Las milagrosas propiedades de la miel

propiedades de la miel

La miel es un producto natural que procede de las flores de las plantas o de las secreciones de los árboles por intermediación de las abejas. Dicho producto natural es muy beneficioso para la salud. Las propiedades de la miel son muy numerosas y merece la pena conocerlas.

En este artículo vamos a ver los siguientes puntos:

  1. Características de la miel
  2. Conservación

Asimismo, en nuestra tienda de Las Rozas de Madrid encontrará la más amplia selección de mieles crudas de España y del mundo. Entre ellas, tenemos: azahar, brezo, lavanda, romero, tomillo, manuka, cilantro, limón, níspero, etc. Finalmente, también os puede interesar nuestro anterio artículo: Miel cruda sin pasteurizar

1. Caracerísticas de la miel

Las características físicas de la miel son las siguientes:

a) Color:

La miel presenta colores desde blancos hasta pardos oscuros llegando al negro, encontrándose incluso mieles amarillentas, rojizas o verdosas. Sin embargo, los colores más comunes van de castaño oscuro al ámbar. Además, las mieles cuando cristalizan o solidifican pierden color.

El color de la miel no indica su calidad, sino su procedencia. Las mieles oscuras, como la de miel de brezo, proceden de los mielatos y las mieles claras, como la de miel de romero, del néctar de las flores. Cuando la miel es oscura, la miel tiene un elevado contenido en fosfato de calcio, hierro, bioflavoniodes y vitamina B y C. Estas mieles son ideales para niños y estudiantes y para personas que sufren de anemia. Las mieles más claras, son ricas en vitamina A y antioxidantes.

b) Aroma, sabor y textura:

Existe una gran variedad de aromas, sabores y texturas de las mieles, dependiendo de la materia prima con la que las abejas lo hayan elaborado.

Las mieles elaboradas con mielatos son menos dulces, debido a que contienen notas saladas de los minerales, que enmascaran el dulzor de la miel. Dentro de estas mieles elaboradas con mielatos, se encuentra un gran abanico de aromas, sabores y texturas según la procedencia de los mielatos y la concentración y tipo de minerales.

Las mieles elaboradas con el néctar de las flores, son en general más dulces, aunque se encuentran excepciones, como la miel de Madroño. Cada néctar de cada variedad de planta tiene aromas y sabores característicos y distintos, cuya función es la de atraer a los insectos, especialmente a las abejas, para llevar a cabo el proceso de polinización. Esta riqueza de néctares de las plantas junto al trabajo de las abejas obreras nos proporciona la rica variedad de aromas, sabores y texturas de las mieles.

c) Cristalización:

La cristalización es un fenómeno natural que sucede a casi todas las mieles, en el que la miel pasa de estado líquido a sólido. Esto es debido a que la miel es una solución supersaturada (elevado porcentaje de azúcar con relación a la cantidad de agua) y aumenta su estabilidad cuando precipita y pasa a estado sólido. En este proceso, la miel no pierde ninguna propiedad, sabor ni aroma.

La cristalización depende del porcentaje de azúcar y de la temperatura. Cuanto mayor contenido de glucosa y su temperatura ronde los 14 °C, la cristalización se acelera. También, esta puede ser estimulada al contener trazas de polvo, polen, cera, propóleos o burbujas de aire.

En el proceso de cristalización, lo que primero cristaliza es la glucosa y al hacerlo se expulsa agua, y este disminuye la concentración de la solución de los otros azúcares de la miel. De este modo, se forma una fase líquida con un mayor contenido de humedad. Esta puede contener pequeñas cantidades de levadura que favorecen la fermentación de la miel.

miel de eucalipto de Apícola Moreno

Foto 2: Miel cristalizada de eucalipto de Apícola Moreno

d) Encina glucosa oxidasa

La miel es el único producto elaborado por insectos que es consumido por el ser humano. Un producto natural que procede del néctar de las flores o mielatos de los árboles y ha sido manipulado por las abejas hasta convertirlo en miel. Las abejas reducen el contenido de agua del néctar o mielatos, regurgitándolo y pasándolo de un estómago a otro hasta llegar a un 12 % de contenido en agua. Además, durante este proceso le añaden sus encimas propias, la glucosa oxidasa. Al llegar a este contenido de agua, lo meten en sus celdillas y las operculan, es decir, las cierran con cera para su conservación y posterior consumo en los meses de invierno.

La encima glucosa oxidasa que añaden las abejas a la miel tiene la capacidad con el contacto con el agua de convertir los azúcares en ácido glucónico y peróxido de hidrógeno,. Es el peróxido de hidrógeno, llamado comúnmente agua oxigenada, lo que proporciona otra propiedad desinfectante a la miel.

Por lo tanto tenemos tres características esenciales que hacen de la miel: Primero, es un producto altamente desinfectante y por lo tanto un excepcional conservante; Su capacidad higroscópica y por último su alta acidez y la formación de peróxidos de hidrógeno.

Cesta con productos de cosmética natural de miel y lavanda

Foto: Productos de cosmética natural con miel y lavanda de Castillo de Peñalver

2. Conservación:

Las  propiedades de la miel se alteran con la humedad, la luz, y el calor, por lo que es importante comprar miel fresca y almacenarla correctamente.

 

Fuente:

Propiedades de la miel que debes aprovechar. El periódico el País

Antimicrobial properties. Zafar H. Israili, MS, PhD*. American Journal of Therapeutics 21, 304–323 (2014)

Honey and its Anti-Inflammatory, Anti-Bacterial and Anti-Oxidant Properties. Natalia G Vallianou1, Penny Gounari1, Alexandros Skourtis1, John Panagos1 and Christos Kazazis2

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