Las milagrosas propiedades de la miel

propiedades de la miel

La miel es un producto natural que procede de las flores de las plantas o de las secreciones de los árboles por intermediación de las abejas. Dicho producto natural es muy beneficioso para la salud. Las propiedades de la miel son muy numerosas y merece la pena conocerlas.

En este artículo vamos a ver los siguientes puntos:

  1. Un poco de historia de la miel
  2. Otras características de la miel
  3. Propiedades de la miel
  4. La miel en la cocina

Asimismo, en nuestra tienda de Las Rozas de Madrid encontrará la más amplia selección de mieles crudas de España y del mundo. Entre ellas, tenemos: azahar, brezo, lavanda, romero, tomillo, manuka, cilantro, limón, níspero, etc. Finalmente, también os puede interesar nuestro anterio artículo: Miel cruda sin pasteurizar

1. Un poco de historia de la miel

Las abejas y la miel cruda aparecieron en la Tierra mucho antes que el ser humano, en el periodo terciario,  hace aproximadamente unos sesenta millones de años. Existen evidencias de la convivencia con los hombres en la época Prehistórica, como demuestra una pintura prehistórica de hace unos 15 000 años en la cueva de la araña en Valencia (España). Por lo tanto, con estos hechos se demuestra que es esa época los hombres ya se aprovechaban de las propiedades de la miel.

Posteriormente, la miel, un producto descrito como “alimento de dioses” ha sido utilizado y consumido en civilizaciones posteriores. En Egipto se encontró una vasija de miel en perfecta condiciones de consumo, en una tumba construida hace 3 000 años. igualmente, en la Antigua Grecia era recomendada por Hipócrates como alimento fortificante que prolongaba la vida. También, en la antigua China era consumida por las clases adineradas.

Finalmente, durante la  II Guerra mundial, los pilotos del ejército del aire fueron alimentados con grandes cantidades de miel en cada misión. Exactamente, para cuando viajaban en sus aviones a 12 Km sobre el nivel del mar, a unas temperaturas alrededor de los 15° bajo cero. Condiciones extremas, en las que el cuerpo humano no puede sobrevivir sin un adecuado o suficiente de suministro de oxígeno y mantenimiento de temperatura corporal. Sin embargo, su dieta rica en miel, les proporcionó un control sobre su nivel de energía del cuerpo y del cerebro, perimitiéndoles sobrevivir y realizar con éxito sus obligaciones.

 

panal de miel de abeja

Foto 1: Panal de miel

2. Otras caracerísticas de la miel

  • Color:

La miel presenta colores desde blancos hasta pardos oscuros llegando al negro, encontrándose incluso mieles amarillentas, rojizas o verdosas. Sin embargo, los colores más comunes van de castaño oscuro al ámbar. Además, las mieles cuando cristalizan o solidifican pierden color.

El color de la miel no indica su calidad, sino su procedencia. Las mieles oscuras, como la de miel de brezo, proceden de los mielatos y las mieles claras, como la de miel de romero, del néctar de las flores. Cuando la miel es oscura, la miel tiene un elevado contenido en fosfato de calcio, hierro, bioflavoniodes y vitamina B y C. Estas mieles son ideales para niños y estudiantes y para personas que sufren de anemia. Las mieles más claras, son ricas en vitamina A y antioxidantes.

  • Aroma, sabor y textura:

Existe una gran variedad de aromas, sabores y texturas de las mieles, dependiendo de la materia prima con la que las abejas lo hayan elaborado.

Las mieles elaboradas con mielatos son menos dulces, debido a que contienen notas saladas de los minerales, que enmascaran el dulzor de la miel. Dentro de estas mieles elaboradas con mielatos, se encuentra un gran abanico de aromas, sabores y texturas según la procedencia de los mielatos y la concentración y tipo de minerales.

Las mieles elaboradas con el néctar de las flores, son en general más dulces, aunque se encuentran excepciones, como la miel de Madroño. Cada néctar de cada variedad de planta tiene aromas y sabores característicos y distintos, cuya función es la de atraer a los insectos, especialmente a las abejas, para llevar a cabo el proceso de polinización. Esta riqueza de néctares de las plantas junto al trabajo de las abejas obreras nos proporciona la rica variedad de aromas, sabores y texturas de las mieles.

  • Cristalización:

La cristalización es un fenómeno natural que sucede a casi todas las mieles, en el que la miel pasa de estado líquido a sólido. Esto es debido a que la miel es una solución supersaturada (elevado porcentaje de azúcar con relación a la cantidad de agua) y aumenta su estabilidad cuando precipita y pasa a estado sólido. En este proceso, la miel no pierde ninguna propiedad, sabor ni aroma.

La cristalización depende del porcentaje de azúcar y de la temperatura. Cuanto mayor contenido de glucosa y su temperatura ronde los 14 °C, la cristalización se acelera. También, esta puede ser estimulada al contener trazas de polvo, polen, cera, propóleos o burbujas de aire.

En el proceso de cristalización, lo que primero cristaliza es la glucosa y al hacerlo se expulsa agua, y este disminuye la concentración de la solución de los otros azúcares de la miel. De este modo, se forma una fase líquida con un mayor contenido de humedad. Esta puede contener pequeñas cantidades de levadura que favorecen la fermentación de la miel.

miel de eucalipto de Apícola Moreno

Foto 2: Miel cristalizada de eucalipto de Apícola Moreno

3. Propiedades de la miel

La salud y el bienestar han sido temas que siempre han preocupado a la sociedad. Sin embargo, está preocupación se está acrecentando cada vez más, con la extensión y multiplicación de enfermedades, como la obesidad, cáncer, diabetes, problemas del sistema circulatorio… Todas ellas relacionadas con falta de ejercicio físico y malos hábitos de consumo. Por eso es fundamental, abandonar productos tratados industrialmente, faltos en vitaminas y nutrientes y que sólo nos aportan calorías. Por lo tanto, volver a productos naturales y frescos, sin manipular, como la miel. Productos que nos aporten nutrientes, nos fortalezcan nuestro sistema inmune y eviten enfermedades.

Un ejemplo de ellos es la miel  Como indica la bióloga Gloria Havenhand en su libro, “Miel, la medicina natura” (Honey, Nature’s Golden Healer)

“Después de todo, una larga vida depende de la habilidad de no sufrir infecciones y enfermedades, y la miel potencia el sistema inmune, tiene propiedades antibacterianas y desinfectantes”.

La miel, uno de los alimentos más completos que se encuentran en la naturaleza, natural y lleno de nutrientes, posee las siguientes propiedades terapéuticas y nutricionales:

  1. Fácil asimilación: Es un alimento de fácil asimilación por estar constituido por hidratos de carbono de cadenas cortas.
  2. Favorece la asimilación del calcio y magnesio: Combinando el consumo de miel con algún suplemento de calcio, como el queso o el yogurt, se facilita la digestión y asimilación del calcio y magnesio.
  3. Adelgazamiento: Al poseer mayor poder edulcorante que el azúcar.  Se necesita menor consumo de miel para la misma edulcoración de un alimento.
  4. Fuente de energía: Fuente de energía de fácil y rápida digestión al ser azúcares pre-digeridos por las abejas. Estos azúcares van directos al torrente sanguíneo.
  5. Infertilidad: Estimula el vigor sexual
  6. Insomnio: tiene propiedades relajantes. Tomar un vaso de leche con miel antes de acostarse.
  7. Acción antibiótica: tratamiento contra la faringitis, laringitis, rinitis, gripes.
  8. Aumenta el contenido de hemoglobina de la sangre y el vigor muscular: Indicada para los que sufren astenia y estados de cansancio tanto físico como psíquico.
  9. Estimula el sistema inmunitario y la formación de anticuerpos por su contenido en ácido ascórbico, magnesio, cobre y zinc.
  10. Quemaduras: cura quemaduras y heridas, por las propiedades antibacterianas por su alta concentración de azúcares y su encima. La glucosa-oxidas, que provoca la liberación de agua oxigenada
  11. Úlceras digestivas: la miel actúa contra la bacteria Helicobacter pylori, cuasnate de úlceras y gastritis

5. La miel en la cocina

Aparte de sus numerosas propiedades de la miel para la salud, tiene también una serie de propiedades culinarias:

  • Es un buen conservantes de alimentos, por ejemplo: si te ha sobrado algo de ensalada y no quieres que se te quede lacia, puedes añadirle al aliño una cucharada de miel y este mantendrá más tiempo la frescura de la ensalada.
  • Humectación: la miel contribuye a humectar los alimentos, en especial, los preparados de confitería tales como las masas.
  • Gratinación: ideal para gratinar carnes en el horno. Mezcla la miel con la canela, unta los muslos de pollo o chuletas con esta mezcla, y verás que excelente presentación y sabor.

Conservación:

Las  propiedades de la miel se alteran con la humedad, la luz, y el calor, por lo que es importante comprar miel fresca y almacenarla correctamente.

 

Fuente:

Propiedades de la miel que debes aprovechar. El periódico el País

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