El colesterol

arteria y el colesterol

Altos contenidos de colesterol en sangre conlleva la  aparición de enfermedades del sistema circulatorio. Estos son unos de las principales causas de muerte en España. Exactamente, representan el 30 % de las muertes anuales. Asimismo, la alimentación es un factor clave para mantener el corazón y el sistema circulatorio sanos. Además, el aceite de oliva es un alimento que protege el corazón, como veremos más adelante.

En resumen, en este artículo veremos los siguientes puntos:

  1. Definición
  2. ¿Cómo reducir el colesterol naturalmente?
  3. ¿Cuáles son los síntomas de tener colesterol alto?
  4. ¿Cuáles son los niveles normales de colesterol en sangre?

Finalmente, en nuestra tienda de Las Rozas de Madrid tiene a su disposición el mejor aceite de oliva de España. Marcas como: Casas de Hualdo, Oro del Desierto, Vieira, etc. Más información sobre los beneficios del aceite de oliva que tiene sobre el colesterol, puedes encontrarlos en: Beneficios del aceite de oliva 

1. Definición

El colesterol es un lípido que se encuentra en nuestro organismo y forma parte de las membranas celulares y de otras moléculas de gran importancia biológica, como hormonas, vitamina D y ácidos biliares.

El colesterol lo obtenemos por medio de la ingesta de productos de origen animal, no por productos vegetales, ya que no existe en ellos. Los productos de origen animal con más colesterol son los sesos, riñón, hígado, huevo, caviar, etc. Nuestro organismo también obtiene colesterol por medio de su síntesis en el hígado.

El colesterol es transportado por el organismo mediante vía sanguínea, pero al ser un lípido y este no se disuelve en agua, el colesterol se envuelve con proteínas hidrofílicas (moléculas con afinidad al agua, que se disuelven en ella) formando lipoproteínas. En el organismo se forman fundamentalmente dos tipos de lipoproteínas:

–        HDL: Lipoproteínas de alta densidad, conocidas popularmente como “colesterol bueno”. Estas lipoproteínas  transportan el colesterol en exceso desde las células de todo el organismo al hígado, y aquí se elimina el colesterol como tal o en forma de sales biliares. Dicho de otra manera más sencilla, el HDL es el camión de basura que recoge el exceso de colesterol de las células para transportarlo al hígado, y que allí se elimine.

–        LDL: Lipoproteínas de baja densidad, conocidas popularmente como “colesterol malo”. Circulan por todo el organismo y depositan el colesterol en todas las células del organismo. El problema, es que haya un exceso de LDL, entonces se deposita en las paredes de las arterias, dificultando el riego sanguíneo. Dicho de una manera más sencilla, es el camión de reparto que transporta el colesterol nuevo a diversas partes del organismo.

Por lo tanto, el colesterol es una molécula clave en el organismo humano, pero el problema se encuentra en el exceso de colesterol y en la rotura del equilibrio entre las lipoproteínas HDL y LDL. Este equilibrio puede romperse por el exceso de consumo de grasa saturada, factores hereditarios y falta de ejercicio.

2. ¿Cómo reducirlo naturalmente?

Es especialmente importante la regulación de la ingesta de grasa saturada para controlar sus niveles en sangre. Según han demostrado numerosos estudios científicos, la sustitución de las grasas saturadas por grasas mono insaturadas, en especial,  por el aceite de oliva virgen extra (aceite formado mayoritariamente por grasas mono insaturadas),  produce una disminución de los niveles plasmáticos.

Los aceites de semilla, como: girasol, maíz, y soja, contienen ácido linoleico. El ácido linoleico disminuye los niveles de colesterol total y LDL. Sin embargo, el aceite de oliva está constituido mayoritariamente por ácido oleico y en mucha menor medida por ácido linoleico. El ácido oleico (un acido graso mono insaturado), además de bajar más el nivel de colesterol y  la lipoproteína LDL en la sangre que el linoleico, aumenta ligeramente la lipoproteína HDL y reduce la oxidación de la LDL. La oxidación del LDL favorece la trombosis, una enfermedad cardiaca que impide el flujo sanguíneo, provocando la muerte del mismo.

El aceite de oliva y preferentemente el aceite de oliva virgen extra no es el único alimento que baja el colesterol en la sangre, sino que existen otros productos que recomendamos añadir en la dieta, como: las nueces, jamón ibérico, preferiblemente de bellota,  vino tinto, frutos secos, legumbres, cereales integrales, frutos rojos, lecitinas y soja y se debe evitar alimentos procesados, bollería industrial y patatas fritas, que contiene grasas trans.

aceite de oliva virgen extra para reducir el nivel de colesterol

Foto 1. Los médicos recomiendan siempre el aceite de oliva virgen extra

3. ¿Cuáles son los síntomas de tener colesterol alto?

Tener un alto nivele de colesterol en sangre sólo puede ser apreciado con prontitud haciéndose un análisis de sangre. Algunas manifestaciones de nuestro cuerpo podrían ser una señal de este exceso de esteroles, el colesterol. Estas son suposiciones, pues el análisis de sangre es la única prueba que confirma el verdadero nivel de colesterol en sangre. Otras señales pueden ser muy claras, pero ya nos habrían provocado grandes daños a nuestro cuerpo o incluso la muerte.

Las personas con las siguientes características deben poner más atención a su nivel de colesterol. Siempre que tomemos una iniciativa debe ir acompañada de nuestro médico.

  • Herencia genética: Si un familiar sufre de hipercolesterolemia puede que nosotros la hayamos heredado.
  • Viene acompañando a otras enfermedades de tipo hepático, renal u hormonal
  • Consumo de algunos productos farmacológicos
  • Exceso de comida en grasa saturada y azúcares. Los ácidos trans, la bollería industrial aumentan los niveles de colesterol, fundamentalmente el colesterol malo.
  • Tras la menopausia de las mujeres
  • En personas mayores
  • El estrés
  • Consumo de tabaco

Enfermedades que puede provocar su alto nivel:

Entre las enfermedades más graves y peligrosas que nos lo provoca son las dos siguientes:

  • Ataque cardiáco
  • Accidente cerebrovascular

Algunos síntomas que nos puede indicar un alto nivel son:

  • Pérdida de equilibrio o mareos
  • Dolores de pecho y cabeza
  • Xantomas: pequeños bultitos o granos amarillos cerca del ojo.

4. ¿Cuáles son los niveles normales en sangre?

Los niveles de colesterolemia en sangre son considerados hoy por lo médicos como normales son 200 mg/dl. Para niveles superiores a 240 mg/dl se consideran altos.

Niveles de HDL mayores a 60 mg/dl nos protege contra enfermedades cardiovasculares

Niveles de LDL deben estar entre los 100 y 129 mg/dl. Para niveles superiores a 160 mg/dl son considerados como altos.

 

Fuentes

Enciclopedia sobre salud Medine Plus

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