Las abejas y la producción de miel protegen el bosque de Zimbabue

bosque de Zimbabue

En el este de Zimbabue, un país de centro África, la apicultura y la producción de miel ecológica se está convirtiendo en una fuente alternativa de ingresos. Al mismo tiempo, esta actividad está reduciendo los incendios forestales y mejorando la conservación del bosque de Zimbabue.

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Apicultores en Zimbabue

El apicultor Benjamin Chatambura nos cuenta que cada día visita sus 250 colmenas situadas en una pequeña parcela de su propiedad con el fin de asegurarse que no han tenido ninguna visita no deseada por la noche. Algún ladrón que haya hecho algún destrozo de sus colmenas u otro visitante mal intencionado. Paralelamente comprueba si alguna de sus colmenas está lista para ser cosechada y así recolectar su miel cruda.

Benjamín un apicultor de 39 años mantiene a su familia y puede llevar a sus hijos a la escuela gracias a las colmenas y a lamiel ecológica que estas producen. A sus hijos les da algo de miedo las abejas, pero están encantados con lo que producen, el dulce manjar de la miel.

Producción de miel en Zimbabue

Para la mayoría de los habitantes de Zimbabue que vivían en la zona oriental de Mutasa, la apicultura para la producción de miel era una actividad que despertaba poco interés hasta hace sólo unos pocos años. La región de Mutasa está a unos 350 kilómetros de la capital, Harare, una región montañosa, verde y con gran exuberancia de vegetación.

El proyecto de Enviromment Africa

Con la llegada de la organización sin ánimo de lucro “Enviromment Africa”, la situación pego un giro enorme, al animar a los lugareños a introducirse en el mundo de la apicultura como medio alternativo de ganarse la vida y al mismo tiempo que protegen sus espacios naturales.

Este proyecto que está siendo de igual forma ampliando a otras zonas de Zimbabue e incluso a otros países de África, es financiado con fondos de la Unión Europea y gestionado por la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO, en sus siglas en inglés)..

Según relata Lawrence Nyagwande, coordinador de “Enviromment Africa” en la provincia de Manicaland en Zimbabue: “Dicho proyecto está provocando enormes mejoras en la vida de todos los miembros de la comunidad, y no sólo eso, ha mejorado la conservación del bosque de Zimbabue”. También añadió: “La desforestación estaba llegando a niveles espantosos , algo que sucedía todos los días”.

Las abejas reducen los incendios forestales

En los años anteriores, el negocio de la madera era la principal fuente de ingresos para la economía de esta región y con una tasa de deforestación fuera de control que estaba llamando al fin de esta industria por el agotamiento de los recursos madereros. La tasa de desforestación era más rápida que la de crecimiento de nuevos bosques. Ahora y gracias a la apicultura y la producción de miel ecológica se están creando nuevas oportunidades de negocio. En términos económicos, se está igualando la industria de la miel a la industria maderera, la que está ayudando también a la recuperación de esta última, e incluso, asegurando su supervivencia.

Como añade Nyagwande: “Antes era difícil detener la sobreexplotación de los recursos del bosque sin dar una alternativa a los lugareños. La mayoría de ellos quemaban las hierbas y rastrojos con el objetivo de facilitar la caza o el derribo de árboles para su posterior uso como leña”.

Miel ecológica para disminuir los incendios en el bosque de Zimbabue

Violet Makotto, portavoz de la Comisión Forestal del gobierno de Zimbabue explicó en una entrevista realizada por el medio de comunicación alemán, Deutsch Welle que dicho proyecto apícola y de producción de miel ecológica estaba disminuyendo contundentemente los incendios forestales y la desforestación de los bosques. El comentó también que su gobierno quiere que la apicultura y la producción de miel ecológica se afiancen en las regiones hasta el nivel en que los lugareños dejen de provocar incendios y la desforestación sea sostenible.

Según cifras oficiales, Zimbabue ha estado perdiendo de media 1.5 millones de hectáreas de bosque de Zimbabue cada año hasta el año 2015. Durante estos años el gobierno ha  aplicado cuantiosas multas por la provocación de incendios y la tala de árboles, pero estas cuantiosa multas no fueron suficiente disuasorias para parar a los lugareños de estas actividades, puesto se buscaban siempre la manera de saltarlas.

Cambio en las costumbres locales

El apicultor Chatambuza confiesa que “el también pertenecía al grupo de los que solían talar árboles y nos los replantaban posteriormente”. Sin embargo, con este nuevo proyecto de producción de miel ecológica las cosas han cambiado radicalmente. El relató también: “yo no quiero ahora que talen los árboles del bosque de Zimbabue ni los quemen. Los árboles no me interesan demasiados, pero estos me suministran flores y alimento para mis colmenas de abejas con la que elaboran la miel cruda. La producción de miel cruda es mi sustento para mantener a mi y a mi familia”.

Chatambura nunca tuvo un empleo estable antes de dedicarse a la apicultura. Situación normal en unos países que tiene tasas de desempleo del 85 % según estimaciones de fuentes fiables.

Desde que Chatambura se dedica a la apicultura y a la venta de su miel cruda ecológica, todo le ha empezado a ir mejor. A su familia y a él nunca le falta alimento, e incluso han podido ahorrar y se ha comprado una motocicleta.

flores para las abejas

Foto 1: Jardín y sus flores

La venta de miel cruda ecológica es rentable

Según Paddington Nemeunga, el presidente de la Asociación de apicultores en el distrito de Mutasa, ya han logrado más de 1.100 apicultores y miembro de esta organización en tan solo tres años. De media cada apicultor posee unas 250 colmenas de abejas.

Además, con el proyecto “Enviromment Africa” se entrena y  equipa a los apicultores, los cuales logran hasta tres y cuatro cosecha de miel cruda al año y como añade Nemaunga: “Los Apicultores con la venta de su miel pueden llegar a ganar casi 900 euros al mes. Si lo comparamos con un funcionario de Zimbabue que suele ganar alrededor de los 450 euros al mes, no está mal”.

Ampliando el proyecto:

El proyecto de “Enviromment Africa” no está completamente desarrollado, pues dicha organización lo quiere ampliar a más lugares de Zimbabue. Además,  quieren llevar todo esto más lejos y mejorar el proyecto. Actualmente los apicultores no venden directamente su miel cruda a consumidor final, sino que se lo venden a mayoristas  de Harare, capital de Zimbabue, por unos 2 euros el kilogramo. Una vez que está en manos de los mayoristas, la miel cruda se procesa y se vende a tiendas de todo el país por precios que llegan a multiplicarse hasta por cinco. Lo que está pensando la organización es que los apicultores se hagan cargo de toda la cadena, desde la producción hasta la venta al consumidor final. De esta manera aumentarían significativamente sus ingresos.

Además, según Barnabas Mawire, jefe de la organización “Envirommen Africa” de Zimbabue, este proyecto abarca mucho más: “Nosotros estamos al mismo tiempo reforestando los bosques del bosque de Zimbabue con la plantación de más árboles , logrando de este modo aumentar los espacios para la apicultura y que los apicultores puedan aumentar su producción de miel cruda”.

Nuestra opinión:

Todos estos proyectos son una idea genial donde la sociedad en conjunto se beneficia. Protegemos nuestro planeta, sacamos de la pobreza a los habitantes de África y potenciamos la estabilidad ambiental y política de estos países.

Para finalizar, ojalá que podamos nosotros en nuestra tienda de Las Rozas de Madrid incluir algún día esta mieles crudas ecológicas de calidad en nuestra tienda. Que los podamos probar y dar a conocer a toda Europa.

Fuente:

Medio de información alemán. Deutsch Welle. Sobre cómo las abejas protegen el bosque de Zimbabue. http://www.dw.com/es/ 27 de junio del 2017.

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