Las abejas, su miel y curiosidades

curiosidades de la miel, pinturas rupestres las paredes de las cuevas de Araña

La miel cruda es uno de los productos naturales más apreciados y versátiles que produce la naturaleza cuyos beneficios están siendo aprovechados desde hace milenios por los hombres, tanto para consumo como producto alimenticio, como para curar heridas y para la elaboración de productos de cosmética natural. Como larga es su vida, guarda también muchas curiosidades e historias que vamos a ver.

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Si deseas meterte más en su mundo y conocer su sabores, esta es tu tienda, en las Rozas de Madrid, donde encontrarás la mayor variedad de mieles del mundo: brezo, romero, eucalipto, manuka, tomillo.… más de 30 variedades.

¿Cuándo empezamos a consumir miel cruda?

Hace unos 8 000 años en la península ibérica entre la transición de la época paleolítica y neolítica, un grupo de hombres inmortalizó con pinturas rupestres las paredes de las cuevas de Araña en Valencia, en ellas representaron como se colgaban ellos a unas lianas y metían la mano dentro de un panal de abejas silvestres para extraer la miel cruda. Esta pintura demuestra que desde ese momento el ser humano ya consumía este preciado dulce, la miel.

Moviéndonos por el reloj del tiempo, hace 2 000 años una tableta de arcilla de Nippur, encontrada en el centro religioso de los sumerios en el valle de Éifrates fue grabada en ella una receta elaborada con miel para tratar heridas. En ella nos encontramos las siguientes palabras:

“Muela hasta convertirlo en polvo de arena, luego faltan unas palabras en la tableta, y continúa con lo siguiente, amasar posteriormente con agua y miel, y extender sobre esta mezcla aceite puro y aceite de cedro”.

Algunas curiosidades del Antiguo Testamento, y Aníbal el Cartaginés

Acercándonos más al presente, nos encontramos en el Antiguo Testamento numerosas referencias sobre la miel, denominando a Israel con frecuencia como: «la tierra donde mana leche y miel». Otra reseña del Antiguo Testamentodonde nos relata como el Dios a quien habla a Jacob,  le alimentó con “miel y aceite que hizo surgir de las rocas” y además suministró a Israel harina, aceite de oliva, otros productos y miel. Posteriormente, en el Nuevo Testamento se nos relata como Juan el Bautista se alimentaba de langostas con miel cruda silvestre.

También, el gran guerreo de Cartagena, Aníbal cuando cruzó con su ejército los Alpes con los elefantes para atacar a Roma, suministró a su ejercito miel y vinagre.

La miel al otro lado del mundo

Al otro lado del mundo, en los antiguos textos de la medicina china, la miel posee un carácter equilibrado (ni es Yin ni Yan) y actúa siguiendo los principios del elemento Tierra, , es decir, entra en los pulmones, bazo e intestinos. Durante la dinastía Zhou Oriental (770-256 a.C.) en China, la miel era una de las delicias más exquisitas para la clase real, quienes solías tomar una mezcla de miel cruda con larvas de abeja. Asimismo, en la poesía de Chu nos describe numerosas veces sobre el vino y la miel (sigo XI a. C. al 223 a.C.)

Por último, en la época del Antiguo Egipto los faraones utilizaban la miel, pues arqueólogos han encontrado numerosas tumbas egipcias donde se han encontrado dentro de sus ataúdes vasijas con miel, cuya miel estaba en perfectas condiciones cuando se descubrieron.

Jeroglíficos del Antiguo Egipto que demuestran el uso de miel

Foto 1: Jeroglíficos del Antiguo Egipto

Que le hace tan especial a la miel cruda

Mieles de la época de los egipcios han llegado a nuestros días en perfectas condiciones, pues arqueólogos han encontrado vasijas llenas de miel dentro de los sarcófagos de los faraones. Los faraones se la querían llevar para la otra vida, que por algo será.

Incluso si alguno de los hombres de la época del Paleolítico hubiesen dejado alguna vasija con miel, a día de hoy la tendríamos también apta para su consumo. ¡Qué fascinante sería poder probar una miel de aquella época recolectada por nuestros hermanos primitivos!

La miel es uno de los productos naturales que puede durar en perfectas condiciones si está bien conservado durante miles de años. Pero ¿ qué hace que la miel sea un producto tan longevo y aguante tanto sin deteriorarse? Esta es una de sus curiosidades más sorprendentes.

La miel es dulce

La miel está constituida en su mayoría por azúcares, glucosa y fructosa fundamentalmente y estos son componentes higroscópicos, es decir, la miel contiene muy poco agua y tiene gran capacidad de absorber el agua que se encuentra a su alrededor. Estaas características provocan que cualquier organismo o producto que se ponga en contacto con la miel, este se desecará y perderá agua. Estas condiciones de muy baja humedad son un ambiente muy adverso para las bacterias y microorganismos. Una de las razones por lo que la miel es un buen conservante.

Como dato curioso la mieles el segundo producto natural más dulce que existe, sólo por detrás de los dátiles.

La miel es ácida

La miel es un producto natural con elevada acidez, su pH se encuentra entre el 3 y 4,5. Un medio ácido no es favorable para el desarrollo de bacterias y otros microorganismos.

La miel contiene la encina glucosa oxidasa

La miel es el único producto elaborado por insectos que es consumido por el ser humano, siendo un producto natural que procede del néctar de las flores o mielatos de los árboles y ha sido manipulado por las abejas hasta convertirlo en miel. Las abejas reducen el contenido de agua del nectar o mielatos, regurgitándolo y pasándolo de un estómago a otro hasta llegar a un 12 % de contenido en agua, y en este proceso le añaden sus encimas propias, la glucosa oxidasa. Al llegar a este contenido de agua, lo meten en sus celdillas y las operculan, es decir, las cierran con cera para su conservación y posterior consumo en los meses de invierno.

La encima glucosa oxidasa que añaden las abejas a la miel tiene la capacidad con el contacto con el agua de convertir los azúcares en ácido glucónico y peróxido de hidrógeno,. Es el peróxido de hidrógeno, llamado comúnmente agua oxigenada, lo que proporciona otra propiedad desinfectante a la miel.

Por lo tanto tenemos tres características esenciales que hacen de la miel un producto altamente desinfectante y por lo tanto un excepcional conservante: su capacidad higroscópica, su alta acidez y la formación de peróxidos de hidrógeno.

Tipos de miel cruda

Aquí nos hemos fijado en las características generales de la mieles, pero estas van variando según su procedencia. Por ejemplo, la miel de manuka es la miel con mayores propiedades desinfectantes que existe, y tiene la capacidad de destruir las bacterias resistentes a los antibióticos. Entre las españolas, es la miel de tomillo, que tiene mayores propiedades desinfectantes y beneficios para la salud. Otra que destaca es la miel de eucalipto, pues esta contiene también un componente procedente del eucalipto, eucariptol, que también tiene propiedades desinfectante ayudando a limpiar las vías respiratorias, es la miel ideal para los catarros.

Otra de las mieles que destacan por sus propiedades, es la miel de brezo que tiene propiedades específicas para el sistema urinario. Una miel muy indicada para los hombres con problemas de próstata.

La miel una verdadera maravilla

La miel como hemos contado, es un perfecto desinfectante y conservante, es decir, es un producto delicioso que no debemos nunca sustituir por otros edulcorantes. En este artículo hemos hablado de su alta capacidad conservante y de cómo el hombre la está utilizando desde hace milenios para su consumo, para curar heridas y para el cuidado de su imagen, elaborando con ellas productos de cosmética natural.

Sin embargo, si quieres aprender más de ella, en nuestro blog tenemos gran cantidad de artículos donde se habla de sus propiedades, se dan recetas tanto culinarias como para elaborar cremas de cosmética natural y otras curiosidades.

España líder en producción de miel

España destaca por su elevada producción de miel cruda y su variedad. Produciendo España las mayores producciones de Europa.  Aquí nos encontramos más de 20 tipos de mieles, entre las más conocidas estarían la miel de azahar, brezo, eucalipto, lavanda, romero y tomillo, entre variedades más escasas tendríamos; castaño, cilantro, limón, níspero, tajaste, etc. cada una tiene sus sabor y aroma.

Todas estas son algunas curiosidades de la miel, pero muchas más puedes aprender si sigues leyendo nuestro blog.

 

 

Fuente:

El medio de comunicación BBC. Qué hace que la miel sea eterna y no se estropee. http://www.bbc.com. 29 de julio del 2017

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