Una colmena de abejas

sauna para desinfectar una colmena

Las abejas y su organización es algo que a cautivado a muchísimos investigadores. Ellas forman una comunidad social muy bien organizada con las que el hombre se ha aprovechado de ella desde miles de años, extrayendo de ellas su miel cruda, jalea real, cera y propóleo. El núcleo de organización es una colmena que vamos a ver en detalle a continuación.

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¿Qué es una colmena de abejas?

Antiguamente, hace más de un siglo, las colmenas eran sencillos recipientes de madera, corcho o paja, donde las abejas construían sus panales y vivían a su antojo. Algunas de estas colmenas todavía las podemos ver en museos o en alguna tienda especializada en miel, como la nuestra.

Estas antiguas colmenas funcionaban relativamente bien, los enjambres se extraían bien, eran relativamente baratas y las abejas estaban muy cómodas en ellas.

A pesar de todas están ventajas, tienen grandes inconvenientes en una apicultura más moderna, lo que ha ido haciendo que estas antiguas colmenas vayan desapareciendo, pues producían poca miel, la inspección de las colmenas era muy complicada, mantenían con facilidad focos de infecciones y no permitían métodos de trabajo más rápidos y modernos.

De ahí, que en año 1951, apareciese una nueva colmena de cuadros móviles, inventada por Langstroth. Una colmena muchos más útil y de manejo muchos más simple para el apicultor.

Elementos de una colmena

Una colmena es al final una caja rectangular como se ve en la foto y en su interior con numerosos panales, como se puede observar en la foto. la colmena consta de los siguientes elementos.

– El fondo, plataforma o peana

– El cuerpo, que está sobre la plataforma

– Las alzas, se van poniendo alzas según las abejas van llenando la colmena de miel

– El cubridor

– El tejado

– Los cuadros: donde se colocan los panales

una colmena

Foto 1: Una colmena de abejas

Tipos de colmenas

Por comodidad del apicultor, este debería trabajar con un único modelo de colmena. Pues el modelo explicado anteriormente varía de tamaño según países.

Las colmena Voirnot, sus cuadros son de 33 cm x 33 cm

Las colmenas Alsaciana: sus cuadros son de 316 x 386 mm

Las colmenas Bastians. Cuadrod de 240 x 320 mm

luego existen pequeñas modificaciones de estas.

¿Cómo hacer una colmena de abejas?

Un colmena de abejas es muy sencillo de hacer, pero si usted desea dedicarse a la apicultura un poco más seriamente, no le recomendamos que fabrique por si mismo las colmenas.

En el caso de que quiera fabricar por si mismo una colmena, no tiene nada más que hacer que hacer una caja rectangular de gran tamaño y llevar a una abeja reina para que anide allí. De esta manera, tendrás una colmena, pero de muy baja producción de miel y con grandes dificultades para tratarlas contra infecciones.

La sauna de las abejas

Uno de los problemas que se enfrentan los apicultores, es a la varroa. Un pequeño ácaro que les transmite enfermedades y las debilita al alimentarse de la sangre de las abejas

Un nuevo invento llevado a cabo por el alemán Richard Rossa puede ser la solución para acabar con el ácaro de la varroa que está acabando con las abejas en el mundo entero. Este nuevo invento consiste en colocar una sauna en la misma colmena de las abejas.

Esta sauna para las abejas, por una parte actuaría contra la varroa y por otra parte crea un efecto de bienestar en las abejas. Además, esta sauna es muy beneficiosa en la parte de la colmena donde se incuban las larvas de abejas. Por lo tanto, un mayor bienestar y mejora del estado de las colmenas, tiene también más beneficios para el apicultor, ya que se aumenta la producción de miel.

El calor que aporta esta sauna contribuye a la mejora del estado de las abejas, pues el calor las fortalece y vitaliza, hace que estén más ágiles, que salgan más a pecorear y se limpien a sí mismas. Asimismo,  el calor consigue que la reina ponga más huevos y por lo tanto la colmena aumenta de habitantes. Todos estos son signos que indican que la sauna de las abejas aumenta el bienestar de dichos insectos

Pero, ¿en qué consiste la sauna de las abejas? La sauna de las abejas es un aparato técnico con un enchufe que pesa unos 18 kilos, el cual se coloca dentro de la colmena aportando calor dentro de la misma. Con este aparato se consigue calentar la cámara de cría hasta los 42ºC durante tres o cuatro horas, consiguiendo la muerte de los ácaros de la varroa. Este tratamiento se suele hacer dos o tres veces al año., aunque existen diferentes programas y tratamientos.  En los criaderos de abejas reina, se aplican  entre cinco a siete tratamientos al año

Los ácaros de la varroa no sobreviven a la sauna de las abejas. Asimismo, como sucede en el cuerpo de los hombres, el sudar en la sauna fortalece el sistema inmune. Pero la pregunta que nos hacemos ahora es: ¿esto mismo sucede con las abejas?

La sauna como indican muchos estudios, fortalece nuestro metabolismo y este mismo efecto podemos verlo en las abejas a simple vista. Según los apicultores que han empleado estos tratamientos, ellos se han quedado sorprendidos e ilusionados con los efectos de esta nueva sauna para las abejas, al ver a sus colmenas de abejas fortalecerse.

Un hecho irrefutable de los beneficios que aporta esta sauna de abejas, es que tras las aplicaciones de estos tratamientos, se contabiliza un crecimiento del número de abejas en la colmena, una mayor actividad de la abeja reina y un fortalecimiento de la colmena en conjunto.

Pero, ¿cómo surgió esta idea? Richard Rossa, el inventor de la sauna de las abejas, buscando soluciones para salvar sus colmenas, empezó tratando a sus abejas con ácido. Sin embargo, esto provocó considerables daños sus colmenas. Tras este fracaso, busco otras alternativas y entre ellas eligió la de aplicar calor. Al mismo tiempo, ya era conocido desde hace más de 30 años la efectividad del calor para la lucha contra la varroa, pero no se le había encontrado aún ningún sistema viable para aplicarlo hasta que Richard inventó esta sauna para las abejas.

Con este nuevo tratamiento contra la varroa, se puede tratar a la colmena entera de una forma más respetuosa con la naturaleza y podría ser una sustitución a otros tratamientos.

 

Fuente:

El periódico SWR: Limpiar una colmena de abejas http://www.swr.de/

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