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Hipertermia para las abejas: arma maravillosa o inútil

La hipertermia (aumento de la temperatura por encima de lo normal) es un método que ya se empleó hace décadas para el tratamiento contra el ácaro de la varroa, un ácaro que produce enormes daños a las abejas productoras de miel en todo el mundo.

En el año 2005 el Gobierno de Alemania financió un tratamiento de hipertermia contra la varroa, la sauna de las abejas. Este método creó una gran expectación y revuelo, pero ¿cuál es su verdadero funcionamiento y qué se puede esperar del él?

La idea de matar a los ácaros con calor se empezó a investigar en la década de 1970 en la antigua Unión Soviética y Japón. Por aquella época ya era sabido que la varroa era susceptible al calor. La temperatura óptima de desarrollo de  de la cámara de cría de la colmena asciende a 34.5 ºC, la de la varroa en contra solo a 32 grados. Investigaciones de está época han demostrado que la varroa es susceptible a temperaturas por encima de los 38ºC y tras someterlas a dichas temperaturas durante largos periodos de tiempo pueden causar la muerte de la varroa. Por lo tanto y teóricamente, una tratamiento de estos contra la varroa, las mataría y las abejas se deberían recuperar.

Para poner los pies en la tierra y saber la eficacia de estos tratamientos, la revista alemana especializada en las abejas y la miel “Journal Bienen” entrevistó al doctor Stefan Berg especialista en abejas, apicultura y miel en Veitshöchheim, un pueblo no muy lejos de Frankfurt en Alemania, quien ha investigado con profundidad distintos tipos de aparatos de hipertermia.

El tratamiento de hipertermia: ¿ para la colmena completa o solo tratar el panal de cría?

La hipertermia puede ser un método para acabar con la varroa sin utilizar productos químicos. Diferentes investigadores y apicultores empezaron a utilizar y desarrollar numerosos aparatos, unos con el fin de controlar la colmena completa y otros sólo actuaron en la cámara de cría, pero todos ellos usando como factor principal el calor. Asi intentar acabar con la mayor cantidad de ácaros y evitando al máximo las pérdidas de abejas.

Numerosos investigadores y centros especializados en abejas y miel en Veitschöchheim Alemania bajo la tutela del doctor Stefan Berg, han investigado fundamentalmente tres tipos de aparatos de hipertermina: el eliminador de varroa (Varroaeliminator), el controlador de la varroa (varroa Controller) y el asesino de varroa 2 (Varroa Kill 2).

Estas son las cinco preguntas que se hicieron al doctor Stefan Berg:

¿Que resultados dan actualmente los aparatos de hipertermia contra la varroa?

La “Varroa Controller” y la “Varroaeliminator”, con sus nombres en inglés, son aparatos que actúan en las cámaras de cría, introduciendo estos instrumentos dentro de la caja  con las colmenad de cría y calentando su interior a temperaturas de hipertermia. Tras el tratamiento con estos dos aparatos, se logró que las cámaras de cría estuviesen libres de varroa.

Con el tercer aparato llamado en inglés “Varroa Kill 2”, consta de un arco vacío que se coloca sobre la cámara de cría y deja el agujero de salida de la colmena abierto. Un aparato que no trata forzosamente a las abejas. Sin embargo, el resultado de este no fue tan positivo.

Pero ¿cuáles fueron los resultados exctos del tratamiento?

Los resultados de los primeros fueron muy satisfactorios. Los dos primeros aparatos tuvieron una alto grado de eficacia, entre el 87 y 97 por ciento de los ácaros de la cámara de cría murieron a través de dicho tratamiento de calor. No obstante, el tratamiento con el Varro Kill2 fue bastante más pobre en el primer intento, matando en este primer intento sólo al 56 por ciento de los ácaros de la cámara de cría. Una posible razón por estos resultados tan poco satisfactorios fue que el aparato se empleo en la mayoría de los casos mal aislado. Con el segundo intento nosotros aislamos mejor la colmena, logrando resultados más satisfactorios.

¿A qué temperatura mueren los ácaros?

Cuando se calienta las colmenas de crías durante unas dos horas sobre unos 41 ºC, se logra matar a la mayoría de los ácaros jóvenes, pero desgraciadamente sobreviven bien los más adultos. Nosotros tratamos cada colmena de cría por separado, y solamente se vieron afectados el 10 por ciento de las ácaros adultos. Tras un alargamiento del proceso, llegando a las tres horas y a los 42 ºC conseguimos matar casi todos los ácaros adultos.

Pero ¿No perjudican dichas temperaturas altas a las abejas?

Esto depende de varios factores, si se coloca una reina en una colmena a 45 ºC y se le deja allí para dos horas, es muy probable que se vea afectada, pero afortunadamente los aparatos de hipertermia no trabajan así. Estos calientan los panales o la colmena lentamente y durante un tiempo específico, controlando las temperaturas máximas que puede alcanzar la colmena.

Sin embargo, para las larvas de zánganos, nosotros hemos detectado, que dos horas a 41 ºC lo toleran sin problema alguno, pero los zánagnos que nacen desarrollan una menor cantidad de esperma. Asimismo, también se producen daños en las abejas encargadas de su cría. A pesar de ello, la envergadura de los daños que se producen podría estar justificado, pues los daños no superan el máximo de el 10 al 15 % de las crías.

¿Se pueden prescindir totalmente de otros tratamientos, cuando se emplea el calor?

Para ello yo no quiero crear falsas expectativas. En principio funciona bien la hiperterina,  pero no me puedo imaginar que el tratamiento de hipertermia pueda usarse fantásticamente a principios del año, cuando el tratamiento con otros medios no es pertinente. Además este tratamiento a lo largo de todo el año requiere mucha mano de obra y es muy costoso.

Nuestra opinión:

Esperemos que se encuentre una solucción en la lucha contra la varroa y el colapso de las abejas, pues estas van camino a desaparecer, y las consecuencia serían muy perjudiciales para todos, tanto el ser humano, naturaleza y el propio planeta. En cuanto a la hipertermia, lo veo muy interesante, pues si de logra mejorar este procedimiento podríamos librar a las abejas de tanto producto químico, el cual acaba siempre en la miel crudaque acabamos los amantes de la miel de calidad consumiendo.

 

Fuente:

La revista alemana especializada en apicultura “Bienen Journal”. Hyperthermie: Wunderwaffe oder wirkunglos? (Hipertermina: maravillosa arma o un fracaso. http://www.bienenjournal.de/

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