El cambio climático

Hace unos 3500 millones de años, en el planeta Tierra se produjo un hecho que lo transformó completamente hasta nuestro días, el surgimiento de la fotosíntesis. Una planeta sin apenas oxígeno, empezó a transformar el dióxido de carbono de la atmósfera en oxígeno, gracias a la energía que suministra el sol por medio de la fotosíntesis. Antes de este cambio, el clima del planeta Tierra sólo dependía de factores físicos, con el surgimiento de la fotosíntesis y la colonización de organismo aerobios, el clima se vio amortiguado por factores biológicos.

El planeta Tierra está influenciado  por todos los organismo vivos y el hombre que lo habitamos, lo que es complicado saber en que grado lo estamos influenciando los hombres. Con el surgimiento de la industrialización, y el cambio masivo del espacio natural, el hombre puede estar en las últimas décadas ejerciendo una fuerte presión en el planeta y como consecuencia, se está produciendo entre otros hechos, aumento de las temperaturas, desastres naturales y extinciones de otros seres vivos, y entre ellos podría estar próximamente las abejas silvestres y melíferas productoras de miel.

Si quieres saber sobre los daños que estamos produciendo nosotros a la naturaleza, te puede interesar leer este otro artículo: Problemas medioambientales

Definición del cambio climático

El cambio climático cómo su mismo nombre indica es el cambio de las condiciones atmosféricas del planeta tierra.

El planeta Tierra a sufrido a lo largo de su historia cientos de cambio climáticos, pues sus condiciones climáticas van variando siempre. Actualmente nos encontramos dentro de un cambio climático, y este cambio nos está llevando a temperaturas más altas. La subida de las temperaturas conlleva a un aumento del nivel del mar y del deshielo de los glaciales.

Como en todo cambio, los seres vivos tienen que adaptarse a dicho cambio, y algunos organismos se ven favorecidos y otros no. Vamos a ver en el caso de las abejas, como le afecta el cambio climático.

Consecuencias del cambio climático

Entre los efectos que tienes más importante, son los siguientes:

  1. Aumento de las temperaturas
  2. Aumento de fenómenos meteorológico extremos.
  3. Aumento del nivel del mar
  4. Extinción de fauna y flora
  5. Sequía
  6. Desaparición de los glaciales
  7. Aumento de enfermedades y epidemia

El aumento de las temperaturas:

El aumento de la combustión de materias primas para la obtención de energía, produce una gran cantidad de gases de efecto invernadero que están produciendo que la tierra aumente su temperatura media. Estos gases no dejan salar el calor que nos llega del sol, y como consecuencia, las temperaturas aumentan.

Aumento de los fenómenos meteorológico extremos:

Al aumentar las temperaturas, tormentas y sequías son más frecuentes y más desbastadores, fundamentalmente por la pérdida de vida vegetal que amortigua los factores físicos que afectan al clima.

Aumento del nivel del mar

Con el aumento de las temperaturas, los glaciales se derriten, y su agua acaba en el mar, aumentando por tanto el nivel del mar. Efectos catastróficos para las zonas costeras y de baja altitud.

Extinción de fauna y flora:

Fenómenos meteorológicos extremos, y el aumento de sequías logra que mucha fauna y flora tenga que desaparecer.

Sequia:

Calores más extremos y largos provocan un aumento de las sequías, y que estas seas más desbastadoras.

Desaparición de los glaciales:

El aumento de las temperaturas funde los glaciales y acaba con ello.

Aumento de enfermedades y epidemias

Condicionas extremas y catastróficas acaban aumentando el número de enfermedades y epidemias.

Las abejas y el cambio climático

Las consecuencias de este cambio climático ya lo llevamos viendo en estos últimos años. Primaveras secas, heladas tardías, veranos demasiado duros y secos provocan que las floraciones fracasen. Consecuencias contundentes, las abejas tienen escasez de alimento, las flores no se polinizan y por lo tanto, menores producciones de miel cruda.

Esta dificultad de encontrar alimento, hacen que las abejas se tengan que buscar la vida para encontrarlo, por lo que no visitan un tipo de flor repleta de néctar y polen, tienen que visitar muchas especies de flores. Esto justificaría la escasez de mieles monoflorales.

Las abejas solitarias

Las abejas solitarias hembras construyen normalmente por si solas nidos donde nace su progenie y la alimenta. Estas emplean la mayor parte de su vida a reproducirse y alimentar a sus crías. razón por la que dependen tanto de la recolecta de alimento proveniente de las flores, muchas de ellas específicas de cada especie de abeja.

Foto 1: Flores del almendro

El control del momento de cría es fundamental para las abejas silvestres:

Las abejas solitarias debido a su modo de reproducirse necesitan controlar perfectamente el momento de incubación de su progenie. Este control debe ser más exhaustivo en primavera cuando existe el riesgo de que no existan flores suficientes para las abejas o que ellas hayan salido de su hibernación demasiado temprano. Con el cambio climático y la subida generalizada de temperaturas, la reproducción de las abejas silvestres podría sufrir grandes dificultades. Las abejas al salir de su letargo en primavera sin alimento y los desequilibrios temporales por falta de lluvias que son cada vez son más frecuentes en esta estación, son factores a los que se tienen que adaptar tanto abejas como plantas.

La pregunta que busca responder un equipo de investigadores del Departamento de Ecología Animal y Biología Tropical de la Universidad del Biocentro de Würzburg: ¿Qué sucede con las abejas recién nacidas si las flores de las plantas no han florecido aún? Flores que le procuran alimento durante los primeros días de vida. Los resultados de su investigación los publicaron en la revista científica “journal biology”.

Desequilibrios ambientales temporales perjudican a las abejas

El centro de Investigación Colaborativa “Insect Timing” ha estudiado tres especies diferentes de abejas solitarias que salen en primavera de su hibernación. Los resultados de dicho estudio llaman a la alarma. Mariela Schenk autora de este estudio explicó: “un desequilibrio ambiental de menos de tres o cinco días puede provocar daños considerables en las abejas silvestres”

El estudio no llevaron a cabo montando 36 cajas grandes y colocadas en altura. En estas cajas con un ambiente controlado, los científicos pudieron conseguir que las abejas produjeses su progenie en el momento de la floración durante tres a cinco días. Posteriormente, ellos controlaron el ciclo de vida de las abejas, gravando su actividad diaria y analizando los nidos que ponían y las cámaras de cría que construían.

Tras realizar este estudio, los investigadores descubrieron que todos los individuos no pudieron sobrevivir tras tres o cinco días si el alimento que les proporcionan las flores. Los que sobrevivieron tuvieron menos actividad y sus tasas de reproducción fueron menores.

Las consecuencias negativas para las abejas a pesar de sus cambio de comportamiento

Incluso los insectos que siguieron estrategias para adaptarse a estos cambios sufrieron de los efectos sus negativos. Las estrategias que tomaron para mitigar estos efectos fueron las siguientes. Una de las tres especies de abejas, se esforzó en procrear menos abejas hembra y más machos. Los machos necesitan menor cantidad de polen y néctar que sus hermanas hembras. Sin embargo, esta estrategia redujo la población de abejas, como indicó Schenk en su estudio.

Otra de las especies de abejas siguieron otras estrategias, como distribuyendo sus huevos en menor cantidad de nidos. esta estrategia tiene el inconveniente de aumentar el riesgo de que un depredador o parásito se lleve toda la cámara de cría.

La última estrategia que observaron consistió en aumentar su actividad al hacerse las abejas más mayores, pero esta estrategia no fue muy eficiente para mitigar las consecuencias negativas de los cambios climáticos temporales. La ecologista Schenk también añadió: ” A pesar de encontrar estrategias diferentes en cada especie de abejas, todas sufrieron graves daños en su estado de salud”.

Reducción de la polinización de las flores de las plantas:

El doctor Andrea Holzschuh quien es un ecólogo y también participó en esta investigación añadió que estos cambios climáticos temporales empeoran la situación de las abejas silvestres como de las abejas de la miel, al mismo tiempo que reduce la polinización de las plantas en general”. “Además, estos efectos negativos se ven acrecentados en primavera”.

El cambio climático en España

España se está viendo muy afectada por el cambio climático, pues al ser un país con pocas precipitaciones y altas temperaturas, el aumento de temperaturas que conlleva el cambio climático agrava aún más estos problemas. Entre los problemas que en España se van a enfrentar, mencionamos los siguientes:

  • Aumento de las olas de calor: EL cambio climático lleva consigo un aumento de las olas de calor, siendo estas más frecuentes, más agresivas y de mayor duración
  • Aumento de la desertificación: El aumento de las temperaturas, más amplio períodos de sequías va a probocar que muchas especies no pueden sobrevivir y que las zonas desérticas vayan en crecimiento.
  • Aumento de los incendios: Otro de los efectos colaterales del cambio climático, será el aumento de los incendios. Periodos más largos de sequía y aumento de las temperaturas son caldos de cultivo para los incendios, pues restos vegetales se secan y con un aumento de las temperaturas estos se incendian de una forma natural.
  • Mayores desastres ecológicos: Todos estos efectos anteriormente descritos van a provocar un cambio en nuestro ecosistema y que este se dirija a ecosistemas con menor riqueza.

Como consecuencia, España se enfrenta a un futuro desafiante con un cambio climático que ya está en marcha. Las instituciones gubernamentales y cada ciudadano tiene en su mano llevar a cabo pequeñas acciones, que entre todas ellas protegerán a nuestra tierra y evitarían el cambio climático. Acciones como un menor uso de combustibles fósiles y mayor protección a nuestros espacios naturales.

Fuente:

Universidad de Wüzburg. Climate change threatens domestic bee species (El cambio climático amenza a especies de abejas domésticas). https://www.uni-wuerzburg.de/ 29 de junio del 2017

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