La erosión del suelo en Jaén

Campos de olivos enJaén

La erosión del suelo es uno de los mayores problemas mundiales medioambientales en el mundo, sobre todo en los terrenos con pendientes. Cada año se pierden millones de toneladas de suelo que acaban en las zonas más bajas, y dejando a las tierras con pendiente sin suelo y floreciendo la roca madre. Los olivares de Jaén no son ajenos a este proceso destructivo u es un ejemplo claro de este fenómeno mundial. Asimismo, el laboreo  ha estado acelerando todo este problema medioambiental, ya que dejan la tierra más suelta y facilitan la erosión.

Las fuentes de erosión son diversas, y vamos a verlas. Asimismo, daremos ideas y soluciones a este problema tan grabe que existe en la actualidad.

Índice del artículo:

  1. La erosión del suelo
  2. Tipos de erosión
  3. Ejemplos de erosión hídrica
  4. Soluciones

Resumen: La erosión es un gran problema para el medio ambiente, la agricultura y los olivares. La erosión solar consiste en la pérdida de suelo, y sin suelo no crecen los cultivos y no hay agricultura. Este es un problema que afecta a los olivares, y por tanto a la producción de aceites de oliva virgen extra.

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1. La erosión del suelo

La erosión es un proceso físico y químico de desgaste del suelo, provocado fundamentalmente por el agua y el aire. Además, dicho proceso reduce el espesor de la tierra superficial, las más fértil y aflora la roca madre, arenosa y poco fértil.  Esta destrucción del suelo puede tardar hasta dos mil años en recuperarse, convirtiéndolo en poco fértil o muy difícil para cualquier cultivo.

El problema del agua de lluvia, más si cae mucha en poco tiempo, es que si esta no penetra en el interior de suelo, se escurre y desliza por la superficie del suelo (agua de escorrentía). Posteriormente, esta coge fuerza en los terrenos con pendiente, arrastrando partículas de suelo y llevándoselo a partes más bajas, provocando la erosión.

El problema de la erosión es más grave en terrenos con pendientes y en cultivos con poca cubierta vegetal, como en los olivares de Jaén. Estás pérdidas de suelo pueden ser muy importantes, provocando que los olivos se descuelguen y metros de tierra desaparezcan.

 

Anochecer en un campo de Jaén

Foto 1: Segando un campo en una tierra de no laboreo

2. Tipos de erosión

Existen varios tipos de erosión, que son los siguientes:

a) Erosión hídrica

Entre los tipos de erosión hídrica, tenemos:

Erosión marina. La erosión marina es la erosión provocada por el mar sobre el litoral, debido a las corrientes marinas y partículas que arrastra el agua del mar. Como resultado crea acantilados y playas.

Erosión fluvial: La erosión fluvial provoca el desplazamiento de tierra y rocas de zonas más altas a mas bajas arrastradas por la acción del agua superficial; ríos y agua de escorrentía.

Esta erosión es la más común en España y acrecentada por la agricultura y especialmente por el laboreo. Ya que el laboreo remueve la tierra, la deja sin cohesión y con un poco de agua, es desplazada hacia abajo con gran facilidad.

Erosión glaciar: este tipo de erosión solamente se dan donde existen masas glaciales. Ya que los glaciales se van desplazando hacia abajo por la gravedad y desplazan cualquier cosa que se encuentren por su camino.

Erosión por cambios de fase: El agua se puede meter entre las rendijas de las piedras y cuando llega el frío, esta pasa a su estado sólido, provocando un aumento del volumen. Consiguientemente rompe las roca y provoca su erosión. Esta erosión es típica de las montañas.

b) Erosión eólica.

La erosión eólica es debida al viento que arrastra partículas de arena y desgasta las rocas que se encuentran en la superficie de la tierra. Dicha erosión es más patente en zonas desértica, dando a las rozas formas muy peculiares

c) Erosión gravitacional:

Consiste en el movimiento de las rocas, tierra y otras partículas por la acción de la gravedad, de zonas más altas a más bajas.

Atardecer en Semana Santa

Foto 2: Finca sin segar

3. Ejemplos de erosión hídrica

Nuestras tierras de olivar de Jaén sufren este problema medioambiental. Con el fin de reducir estos daños, los agricultores están buscando diferentes opciones para reducir esta erosión.

Una de las alternativas que ofrece la ciencia agronómica es la construcción de gaviones. Los gaviones son muros de piedra revestidos con una malla de alambre, dichos muros dejan pasar el agua pero retienen la tierra.

Con los gaviones se consigue crear pequeñas terrazas. Estas frenan el agua de escorrentía y por tanto la erosión. Con la reducción del agua de escorrentía, el agua pierde energía, va depositando sus partículas en suspensión, no arrastra otras. Con el fin de que el agua de lluvia se infiltre en capas más profundas del suelo.

Lo ideal es que todo el agua que caiga del cielo acabe retenida en el suelo, para poco sirve que el agua de una precipitación acabe en su mayoría en un río.

A continuación mostramos fotos de los efectos del agua de escorrentía en algunos campos nuestros de olivos de Jaén.

gaviones para control de la erosión del suelo

Foto 4: Donde se ve como se monta un gavión

Por lo tanto, en la foto de arriba se pueden ver los gaviones terminados. Asimismo, abajo estamos en la construcción de dichos gaviones.

montando un gaavión

Foto 5: El tractor acerca las piedras para rellenar el gavión

El control de la erosión es algo costoso y laborioso. En la actualidad existen muchos métodos para evitar y reducir la erosión, que también nosotros estamos empleando. Sin embargo, estos son en zonas más problemáticas y muy dañadas donde vemos el gavión la mejor opción.

Nosotros recomendamos a todos los agricultores que tomen este problema muy seriamente. Ya que la recuperación y formación de suelo nuevo es algo extremadamente lento.

4. Soluciones

El proyecto europeo Sustainolive de la Universidad de Jaén tiene como objetivo principal mejorar el olivar y la gestión de los subproductos que sobran de las almazaras y cooperativas de aceite de oliva. Según dicho estudio, si se realizan una serie de buenas prácticas agrícolas como las que indicamos a continuación se puede reducir la erosión del suelo hasta un 80 %.

Entre las soluciones que encontramos para controlar la erosión del suelo, tenemos las siguientes:

a) Cubiertas vegetales

Las cubiertas vegetales serían una buena opción para controlar la erosión de los suelos. Estas son baratas, aumentan la riqueza del suelo y ayudan a aumentar el almacenamiento de agua en el suelo. Asimismo, estas cubiertas vegetales captan CO2, por lo que ayudan a reducir la huella climática del olivar.

En resumen, estas son los distintos tipos de cubiertas vegetales que se pueden crear:

  • Cubiertas inertes:

Estas cubiertas las haríamos con piedras y otros materiales inertes que ayudarán a reducir la velocidad del agua y por tanto, evitarán la erosión.

  • Cubiertas con restos vegetales

Para la elaboración de estas cubiertas emplearemos los mismos restos de la poda y hojas de caídas como otro tipo de restos vegetales. Por lo tanto, estas cubiertas vegetales además de evitar la erosión, aumentan la materia orgánica, la cual es muy necesaria en las tierras de cultivo.

  • Cubiertas vegetales vivas:

En este caso consiste en plantar plantas de pequeña raíz y que no consuman muchos recursos como las gramíneas,  leguminosas, crucíferas y leguminosas.

olivar en primavera

Foto 6: Cubierta vegetal

  • Cubiertas espontáneas:

Esta cubierta se logra dejando a las propias mala hierbas. Eso si, se deben segar para que estas no absorban demasiados recursos y entren en competencia con el propio cultivo.

b) Diques de contención

Una vez que ya están formadas las cárcavas, y ha desaparecido mucho suelo, una solución son los diques de contención. Actualmente están sacando en el mercado diques de contención elaborados con hormigón reciclado que se pueden adaptar muy bien al terreno y reducir la fuerza del agua de la escorrentía. Consecuentemente, reducir muy considerablemente la erosión.

En resumen, estas son las diferentes soluciones para evitar y reducir la erosión del suelo.

Fuente:

Organización de Manos Unidas para la alimentación y la agricultura. La erosión del suelo y grandes problemas del medio ambiente www.fao.org/

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