La mejor manera de controlar a la varroa sin dañar a las abejas

controlar a la varroa de una forma natural

La varroa, el mayor dolor de cabeza para los apicultores, provoca enormes pérdidas de la colmena. Por lo tanto, una bajada de rentabilidad de la explotación apícola. Además, el control de este parásito es algo tedioso y despistarse en los tratamientos puede llevar a una pérdida rápida de la colmena entera. Igualmente, los acaricidas actuales no acaban con ella, sólo la reducen a cantidades asumibles para la colmena. Consecuentemente, este ácaro cada vez se hace más resistente a estos productos. Por esta razón, la búsqueda de otros métodos más eficientes se hace primordial para controlar a la varroa y evitar la desaparición de la apicultura.

Índice del artículo:

  1. Nuevo método para controlar a la varroa
  2. Método de trabajo
  3. El metil benzoato, otro método contra la varroa

Resumen: La varroa es un problema que diezma a casi todas las abejas del mundo. En España tienen que se tratadas contra la varroa todas las abejas, pues sino desaparecerían. Recientemente están poniendo a prueba un nuevo método para controlar a la varroa. Asimismo, en nuestra tienda de Las Rozas de Madrid le ofrecemos información sobre las mieles, polen, propóleo y jalea real)

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1. Nuevo método para controlar a la varroa

Un grupo de científicos de la Universidad de Sussex en el Reino Unido han determinado la mejor manera de controlar a la varroa. Este ácaro es un verdadero quebradero de cabeza para los productores de miel sin producir daños en ellas.

El equipo del laboratorio de Apicultura e Insectos Sociales (LASI, en sus siglas en inglés), han analizado la dosis y el método más conveniente para tratar las colmenas de abejas con ácido oxálico. Este es un elemento natural que está presente en la naturaleza. Además, este tratamiento es el más usado por los apicultores para tratar este ácaro

setas en un campo de olivos

Fotos 1: Setas en un campo de olivos

a) Publicado en la revista: Journal of Apicultural research

Este estudio fue publicado el 5 de enero del 2016 en la revista especializada en apicultura “Journal of Apicultural Research”. Asimismo, con esta investigación han demostrado que dos de los tres métodos usados por los apicultores habitualmente para el tratamiento de la varroa, exactamente usando el ácido oxálico, produce daños en las abejas. Por lo tanto, provoca una menor supervivencia de estas al pasar el invierno.

Sin embargo, uno de estos métodos con ácido oxálico es mucho menos dañino. Este método usa la sublimación para extender dicho producto por medio de su vaporización en la colmena. Usando para ello un pequeño radiador eléctrico. De esta forma los efectos perjudiciales son mucho menores. Consecuentemente. las colonias tratadas de esta manera tuvieron un 20 por ciento más de abejas tras cuatro meses que las colmenas no tratadas con este método.

Asimismo, este método por sublimación es mucho más sencillo de usar y causa mayor mortalidad en dicho ácaros. Según los resultados, se logra matar con una sola aplicación al 97 por ciento de ellos. Además, con dosis más bajas que los otros dos métodos. Por lo tanto, este es el mejor método para tratar de controlar a la varroa

El profesor Francis Ratrieks, jefe de este laboratorio de apicultura, relató en su investigación lo siguiente. Los apicultores deberían de dejar de usar los otros dos métodos para la aplicación del ácido oxálico, el de goteo y el de atomización. Ya que estos dos métodos son más perjudiciales para las abejas y menos efectivos en la eliminación de la varroa.

b) Varroa, un gran problema para las abejas de la miel

El profesor Ratrieks también añadió que el método de sublimación es demasiado bueno para ser verdad. Asimismo, volviendo a confirmar que este método con ácido oxálico es el mejor tratamiento que pueden usar los apicultores contra la varroa. Además, no tiene efectos perjudiciales para las abejas, y es el más rápido y sencillo de usar.

La varroa provoca enormes daños a las abejas por dos caminos. Primero, directamente al alimentarse de su sangre. Segundo e indirectamente, transmitiendo enfermedades víricas como el virus de las alas deformadas.

Controlar a la varroa con el ácido oxálico y usando el método de sublimación es capaz de matar al 99 por ciento de la varroa de la colmena. No obstante, el problema actual es que la varroa se está haciendo resistente a estos tratamientos. Además, los huevos de la varroa que están dentro de las celdillas, donde están las pupas de abejas. Es aquí dónde no son matados con este tratamiento de ácido oxálico.

2. Método de trabajo

Investigaciones panteriores habían demostrado que el ácido oxálico mata a la varroa. Sin embargo, nadie había comparado hasta la fecha la mortalidad de la varroa y los daños causados en las abejas con diferentes dosis de uso. Tampoco, estudiado los efectos di diferentes métodos de aplicación, ni se había cuantificado la eficiencia de estos métodos.

La investigación fue realizada por este Instituto de Apicultura, LASI, en sus siglas en inglés. Además, este fue financiado por la fundación Esmée Fairbaim y la empresa en equipos de miel,  Rowse Honey Ltd. El fin fue conocer a las abejas para poder salvarlas de su extinción y conocer mejor estos tratamientos.

Para este estudio se usaron 110 colmenas de abejas en Sussex, Reino Unido en el invierno de 2012/13 y otras 90 en el invierno de 2013/14.

campo de plantones en Jaén

Foto 2: Campo de plantones de olivos en Jaén

Las colmenas que se analizaron no contenían cámaras de cría, así ocurre naturalmente en invierno, pues en invierno no nacen nuevas abejas.

La varroa se encuentra fundamentalmente en dos partes de la colmena. Una parte en las celdillas cerradas de las colmenas de cría, donde se encuentran las pulpas de abeja. Además, aquí los ácaros de varroa hembra depositan sus huevos. Posteriormente, al nacer se desarrollan alimentándose de la sangre de la pupa de abeja. La otra parte se encuentran sobre las mismas abejas, colgadas en la parte de atrás de la abeja adulta trabajadora. Por lo tanto, el ácido oxálico sólo puede matar a la varroa que se encuentra enganchada a las abejas trabajadoras. Además, este tratamiento no tiene ningún efecto sobre los huevos que se encuentran encerrados en las celdillas de las pupas de abeja.

a) Resultados

Los tres métodos de aplicación de ácido oxálico usados habitualmente los apicultores de miel  fueron comparados en esta investigación: El primer método es el de la sublimación, en el cual los cristales de ácido oxálico eran vaporizados usando un calentador especial insertado en la entrada de la colmena. El segundo método, fue por goteo, en el cual la tapa de la colmena es movida y una solución de ácido oxálico es vertida sobre las abejas. El tercer y último método comparado fue el de atomización, el cual consisten en pulverizar todas las colmenas, excapto los cámaras de cría.

Las dosis usadas fueros de 0.56, 1.125 .y 2.25 gramos por colmena, más una dosis adicional por sublimación por colmena.

El cálculo de la eficiencia de los tres métodos se calculó extrayendo los ácaros de la varroa de una muestra aproximadamente de 300 abejas trabajadoras. Además, estas fueron tomadas inmediatamente antes del tratamiento y otra vez, dos semanas más tarde. Los ácaros se extrajeron con un chorro de agua y posteriormente fueron contados.

Ellos también investigaron los posibles efectos perjudícales que podía provocar el ácido oxálico en las abejas. Además, contaron el número de abejas muertas en cada tipo de tratamiento. Asimismo, el estado de salud tras 4 meses de tratamiento.

El proyecto fue dirigido por el estudiante de máster Hasan Al Toufailia, cuyo máster fue financiado por la Universidad de Damasco y el profesor Ratmieks con la asistencia del técnico apícola y esperto en las abejas y miel, Luciano Scandian.

La varroa destructor es unácaro que está haciendo pasar estragaos a todos las abejas y a los apicultores de todo el mundo, Esta junto a otros muchos factores como los insecticidas y los munocultivos pueden conseguir la desaparición de todas las abejas.

3. El metil benzoato, otro método contra la varroa

Otra investigación llevada a cabo por el investigador químico Zhang quien investiga si a dosis bajas de metil benzoato, un deribado del ácido benzoico y del metanol podría ser eficaz en la lucha contra el ácaro de la varroa, el cual, está haciendo estragos a las abejas de todo el mundo.

Aijun Zhang es un investigador que trabaja para el Servicio de Investigación de Agricultura de Estados Unidos, ARS, en sus siglas en ingles. El ha descubierto recientemente que la fragancia química del metil benzoato, un ingrediente en la actualidad muy popular y que está aprobado por la Administración de Medicamentos y Alimentos de Estados Unidos. Además, su uso está extendido también en comidas, cosmética y champú, podría matar estos ácaros y otros

Zhang observó que el aroma de las petunias y otras plantas silvestres, como el dragón liberan sustancias que poseen la capacidad de atraer a polinizadores. Según el, este aroma podría ser de gran utilidad para controlar pestes de forma que se respete el medio ambiente. Pestes como la invasora mosca de las alas manchadas, la halyomorpha halys y otros insectos.

La mosca de las alas manchadas es una nueva especie invasora que puede atacar a una gran número de frutas silvestres y cultivadas que se han extendido por América y muchos países europeos. La halyomorpha halys es otro insecto traído de Asia que está produciendo grandes daños en países donde ha sido introducido accidentalmente.

Zhang trabaja en el laboratorio de biocontrol de insecto invasivos y en el conocimiento de su comportamiento en Beltsville, Maryland en Estados Unidos. Destaca las posibilidades que el encuentra en desarrollar un nuevo pesticida ecológico que esté basado fundamentalmente sobre un componente químico de bajo costo de fabricación y rápida desintegración en condiciones ambientales normales.

a) Capacidad de atraer a las moscas de la fruta

Recientemente, Zhang se le  ha concedido una patente para el uso y la investigación del pesticida basado en metil benzoato. El servicio de Investigación de Agricultura, ARS está buscando una compañía que financie el desarrollo de una tecnología que produzca estos pesticidas y sea capaz de ponerlos en el mercado.

Antes de comenzar con las investigaciones, Zhang identificó compuestos volátiles en el zumo de las manzanas que tenían la capacidad de atraer a las moscas de la fruta. Los compuestos encontrados en manzanas podridas y otra frutas en descomposición atraen a las moscas de la fruta. El encontró que este compuesto que llamó numero 19, repelía fuertemente a la mosca de las alas manchadas. Posteriormente también descubrió que este componente las mataba. Tras analizar este componente en el laboratorio que llamo compuesto número 19, descubrió que rea el metil benzoato. Un componente con sus propias características de picor y aroma afrutado y floral.

Se ha demostrado que el metil benzoato puede ser de 5 a 20 veces más tóxico para los huevos de la mosca de las alas manchadas, la  xylostella, o la manduca sexta que insecticidas convencionales. Insecticidas que usan como base piretroides, un sulfuro, mezcla de piretrina, o algún otro producto ecológico que se encuentre en el mercado a día de hoy.

Los siguientes pasos que tiene preparado realizar Zhang será probar la efectividad del metil benzoato contra los mosquitos, las hormigas del fuego, limantria dispar y otras insectos que suelen atacar a productos almacenados. Además, todos estos insectos están desarrollando resistencia a los pesticidas comunes, por lo que urge encontrar nuevos métodos para controlarlo.

b) Conclusiones del estudio

El problema de la varroa en las abejas de la miel es grave. Se están dando a conocer nuevos métodos y sistemas para su exterminio. Sin embargo, está claro que de momento no existe ningún método natural que sea verdaderamente efectivo. Esperemos que el sector privado y el público encuentren pronto una solución. Ya que las consecuencias en los ecosistemas ya se están empezando a notar. Por lo tanto, es primordial controlar a la varroa de una manera eficiente.

 

Fuente.

Artículo de Servicio de Investigación de Agricultura de Estados Unidos “ARS News Service”: Posible control del ácaro de la varroa. (Potenctial Varroa Mite Comtrol?)

Drosophila Sizukii, Mosca de las Als manchadas. Página web de la empresa Estudio Biodegradados. http://www.probodelt.com/

Página web del Servicio Agrícola y Ganadero SAG http://www.sag.cl

Revista científica Phys Org La extinción de polinizadores está afectando a la estructura ecológica mundial. (Pollinator extinctions alter structure of ecological networks)  https://phys.org/

Blog de la Universidad de Sussex, en el Reino Unido .  Scientists determine how to control parasite without harming bees. (Científicos determinas como controlar a la varroa sin perjudicar a las abejas)

Blog de apicultura. Todos los métodos para controlar a la varroa.

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