Xilella fastidiosa: ya está en España

La Xilella fastidiosa ya la tenemos en España y la preocupación del sector agrícola y del aceite de oliva es mayúsculo. En  noviembre del 2016, se confirmó el primer caso de Xylella Fastidiosa en Mallorca y en menos de un año, las autoridades de las Baleares ya han documentado en sus islas más de 400 casos.  Posteriormente, a lo largo del 2017 saltó a la península y en julio del 2017 se han confirmado numerosos casos positivos en almendros en Alicante, por lo que actualmente ya tenemos dicha bacteria conquistando la península. En Mallorca, se ha estimado que el número de árboles que se infectan crece con una tasa de 40 al día, según el gobierno de las Baleares.

Desde El Cortijuelo de San Benito os queremos mantener informados del avance de esta enfermedad y de los posibles desastres que puede provocar a todo el sector del aceite de oliva. Si quieres saber más sobre problemas ambientales, te recomendamos leer: Productos ecológicos y sostenibilidad

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¿Qué es la Xilella fastidiosa y como afecta al sector del aceite de oliva?

La Xilella fastidiosa es una bacteria que afecta a un gran número de plantas, incluidas algunos frutales con hueso. Sin embargo, el foco lo ha puesto el sector del aceite de oliva, pues algunas variedades de dicha bacteria son mortales para el olivo y el sector del aceite de oliva es uno de los más importantes de España.

Esta bacteria causa la enfermedad llamada “síndrome de la rápida disminución”, una enfermedad que provoca el secado rápido de los árboles y los lleva a la muerte. Incluso, algún medio de comunicación de España la ha puesto el apodo del “Ébola del olivo”.

Inicios de la Xilella en Europa

En Italia y Córcega ya ha atacado a más de un millón de plantas y su llegada a España, el mayor productor de aceite de oliva virgen extra del mundo, era según todos los expertos una cuestión de tiempo.

Los agricultores españoles, el sector del aceite de oliva, las autoridades locales y nacionales están enormemente preocupados sobre la expansión de la Xilella y los planes de erradicación exigidos por la Unión Europea, el cual compromete la eliminación total de la vegetación dentro de un radio de 100 metros alrededor de la zona infectada y no plantar nuevos árboles antes que el terreno infectado esté libre de la bacteria Xilella fastidiosa durante al menos 5 años.

En el caso específico de las Islas Baleares, si aplicásemos a raja tabla este protocolo, dejaríamos la isla bastante destruida. Este podría ser el punto de vista del agricultor, pero desde el punto de vista práctico y real, si la Xilella infecta a todos los cultivos de España, el daño podría ser histórico y el sector del aceite de oliva iría a pique.

“Estos protocolos para la erradicación de plagas son bastante complicados de implementar. El gobierno regional de las Baleares está intentando aplicarlos, pero tenemos unas 400 áreas infectadas. Eliminar toda vida vegetal en un radio de 100 metros alrededor de las zonas infectadas significa quemar todo. Imagínese la superficie que deberíamos quemar y que cada vez son declaradas más zonas afectadas.”dijo Omar Beidas, jefe oficial de la sección de la salud vegetal del gobierno de Baleares a la revista “Olive Oil Times”.

Beidas añadió: “Como ha sucedido en Italia y Córcega, nosotros estamos teniendo problemas, al igual que ellos, con esta estricta implementación del protocolo de la UE. Aplicarlo es lo mismo que desbastar la isla, pues la bacteria esta colonizando todo tipo de espacios naturales; bosques, cultivos agrícolas, áreas urbanas… Si alguien encuentra una planta infectada en cualquier ciudad, se tiene que implementar el mismo protocolo, pero hablamos sólo sobre unos tipos de plantas: olivos, romero, etc que se ven afectadas”.

Los olivos y el sector del aceite de oliva

Uno de los grandes damnificados es el olivo y por esta razón el sector del aceite de oliva está tan preocupado. Imagínese que esta bacteria coloniza el resto de la península y especialmente las provincias de Jaén y Córdoba, las zonas con mayor producción de aceite de oliva, Denominaciones de Origen como la de Baena, Sierra de Cazorla, Sierra Magina, Priego de Córdoba se irían al completo desastre.

Además del olivo, la Xilella puede infectar a casi 400 especies de plantas, entre ellas: acebuches, almendros, cerezos, romero, adelfas, viñas, higueras…

Por otro lado, “Es importante destacar la gran diversidad genética de dicha bacteria. En toda Italia, que es unas 100 veces más grande que las Islas Baleares, se han encontrado sólo un tipo de Xylella en cinco años. En las Baleares se han encontrado 5 cepas en sólo seis meses” según Beidas.

Alternativas contra la Xilella fastidiosa

El gobierno regional de las Baleares ha preguntado al gobierno español y de la UE que modifiquen el protocolo, con el fin de no tener que tomar medidas tan drásticas en su territorio. Según los expertos, las alternativas son planes de contención en vez de erradicación,  que consistirían en eliminar sólo ciertas plantas en vez de todas

Beidas añadió: “Esto nos daría un poco más de margen en nuestro trabajo, pero esto no sucederá hasta mediados del 2018. La UE no ha subvencionado los planes de contención hasta que hemos podido probar que la implementación de los planes de erradicación no han tenido éxito”.

Situación en Mallorca e Islas Baleares

La bacteria se ha expandido por todas las principales Islas Baleares, aunque la gravedad de la situación varía de una a otra y de unas especies a otras. Como destaca Beidas, más de 50-60 casos en plantas de olivo pertenecen a las subespecies de la Xilella fastidiosa llamada Multiplex, una cepa que hace daños al olivo pero que no llega a matarlo. Sin embargo, si que produce grandes estragos a los almendros, por esta razón,  el gobierno está enfocando sus esfuerzos de erradicación en los almendros.

Según Gabriel Biel, secretario general de la Unión de Agricultores (Unió de Pagesos) de Mallorca, la situación está peor cada día. Lo que estamos nosotros pidiendo a las autoridades es que trabajen junto a los representantes del sector agrícola, que son los verdaderos perjudicados y tomen juntos las decisiones más oportunas.

Se necesita con urgencia implementar mecanismos de protección, pero: ¿Qué podríamos hacer para parrar la bacteria?, ¿para curar los árboles ya infectados? y ¿qué acciones debemos realizar de prevención? Nosotros desgraciadamente no lo sabemos todavía. Debemos trabajar junto para encontrar soluciones y solucionar este problema, dijo para la revista “Olive oil times”.

La cepa que ha llegado a Ibiza ha colonizado el territorio natural rápidamente, y olivos centenarios y milenarios se han secado para siempre, como comentó Beidas.

Foto 1: Romero, otra de las plantas afectadas

Situación en el resto de España, productor mundial de aceite de oliva

A pesar de que a comienzos del 2017 las Islas Baleares ha prohibido sacar cualquier material vegetal de la isla, la bacteria ya ha aterrizado en Alicante en julio de este 2017, infectando a algunos almendros.

Esperemos que las autoridades y los agricultores sean capaz de controlar esta situación o que por las condiciones climatológicas de España, dicha bacteria no se extienda mucho más, pues no me gustaría ver los mares de olivos de Jaén y Córdoba, o las comarcas de Baena, Priego de Córdoba, Sierra Magina, Sierra de Cazorla, Priego de Córdoba… arrasados por la Xilella fastidiosa. Una paisaje verde como el que tenemos arriba de olivos se podría convertir en un paisaje marrón de olivos secos. Además de todas la familias de España que viven únicamente del aceite de oliva virgen extra.

No obstante, hablando con expertos en esta bacteria, no creen que pueda extenderse por todo el territorio español, pues las condiciones climatológicas del resto de España no son muy favorables para la Xilella. Aunque es posible que los expertos no quieran poner en estado de alarma a todo el sector olivarero.

De todas maneras, veremos que pasa en el futuro y miremos con optimismo.

Últimas novedades

La Xilella fastidiosa ya está conquistando otros territorios de la península Ibérica, llegando en Abril del 2018 a la comunidad de Madrid, en un olivo del pueblo de Villarejo de Salvanés. Todos los agricultores de dicha comunidad y provincias limítrofes, como Toledo, están con gran preocupación por la posible rápida expansión de esta enfermedad.

Fuente:

El periódico especializado en aceite de oliva virgen extra “The Olive Oil Times”. Farmers battle Xylella Outbreak on Mallorca. (Agricultores de Mallorca luchan contra el estallido de la Xylella). https://www.oliveoiltimes.com/ 28 de agosto del 2017

El periódico La Vanguardia. Detectado un segundo brote de xylella fastidiosa en Alicante http://www.lavanguardia.com/local/valencia/20170725/4376463870/xylella-fastidiosa-marina-baixa-segundo-brote.html 25 de Julio del 2017

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