Varroa de las abejas

En el año 2006 la población mundial y la comunidad científica empezó a reaccionar ante este problema de las abejas. Tras todos estos años de investigación, todavía no se ha descubierto la causa específica que causa la muerte de las abeja. de lo que están seguros los científicos, es que las abejas mueren fundamentalmente por el uso de agroquímicos y parásitos exóticos como la varroa destructor. Por lo tanto, el sector apícola y de la miel se encuentre fuertemente amenazado su supervivencia.

En resumen, en este artículo veremos los siguientes puntos:

  1. La varroa destructor
  2. ¿Qué tratamiento ecológico o casero contra la varroa debemos usar?
  3. ¿Cómo se podría combatir la varroa en las colmenas de abejas?
  4. Otros tratamientos para la varroa
  5. Gimnasio de las abejas de la miel
  6. Arco para las abejas para eliminar la varroa

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1. La varroa destructor

La varroa es un ácaro que además de chupar la sangre a las linfas de abejas, actúa como organismo vector de otros patógenos. Al actuar como vector, la varroa transmite virus y patógenos como el virus de las alas deformadas (DWV, en sus siglas en inglés).

Las nuevas investigaciones creen que existe una relación simbiótica entre la varroa y este virus de las alas deformadas, lo cual induce una inmunosupresión y el debilitamiento del sistema inmune de las abejas. Este debilitamiento producido por esta simbiosis junto al efecto perniciosos que tienen los insecticidas, exactamente los neonicotinoides, podría ser la razón fundamental que mata a las abejas. Exactamente cada año mueren millones de abejas en todo el mundo.

2. ¿Qué tratamiento ecológico o casero contra la varroa debemos usar?

Un grupo de investigación del Instituto de Agrobiología de Salamanca ha descubierto a través de diferentes ensayos que un hongo utilizado en la eliminación de garrapatas de las vacas y las ovejas también puede eliminar la varroa, una de las causas fundamentales que están haciendo desaparecer a las abejas productoras de miel en todo el mundo.

Este proyecto se puso en marcha en agosto del 2015 y está financiado por la Diputación de Salamanca en colaboración con la organización agraria COAG (Coordinadora de Organizaciones de Agrícultores y Ganaderos). Dicho proyecto tiene como fin encontrar una solución para la eliminación de la varroa en las colmenas de las abejas productoras de miel, un ácaro que las debilita al alimentarse de su sangre y al actuar como vector de otras enfermedades, es decir la varroa transmite a las abejas virus y bacterias.

3. ¿Cómo se podría combatir la varroa en las colmenas de abejas?

Actualmente, los apicultores están utilizando diferentes compuestos químicos y medicamentos con el fin de controlar la varroa. Los más usados son el “Amitraz”, cuya eficacia está alrededor del 90 % y el “Cumafós”, cuya eficacia es algo menor. Esto porcentajes de eficacia han provocado que la varroa desarrolle resistencias y cada vez sean estos productos menos efectivos.

Sin embargo, la buena noticia para los agricultores, es que este grupo de investigación de Salamanca  ha demostrado que una cepa del hongo «Tolypoclaudium Cylindrosporum» es capaz de eliminar la varroa de las abejas.

Según Javier Fernández, responsable del área de apicultura de la asociación COAG de Castilla y León: “Este hongo ya se estaba usando desde hace año para eliminar las garrapatas de las vacas y ovejas”.

Estas investigaciones se llevaron a cabo en un colmenar situado en la provincia de Salamanca, y ha dado como resultado un 63 % de eficacia contra la varroa. Según la Diputación de Salamanca, este es un resultado aceptable aunque se necesita investigar con más profundidad sobre este tema.

Lo más importante de esta investigación, es que la varroa se podría tratar con una sustancia orgánica y no química. Además, la combinación de esta sustancia junto con los tratamientos usados comúnmente, podría mejorar el control de estos ácaros.

Todas estas investigaciones son fundamentales para la existencia de las abejas, que tan importantes son para nuestro ecosistema y el mantenimiento de nuestros cultivos agrícolas.

abeja con varroa

Foto: abeja con varroa

  • Otros tratamientos para la varroa

En la actualidad existen otros tratamientos naturales para tratar a la varroa, entre ellos tenemos:

  • Sauna de las abejas: Consiste en someter a altas temperaturas la colmena. a temperaturas que aguantan las aebjas pero no la varroa.
  • Tratamientos ecológicos como el timol. Su eficacia no es muy elevada, pero logra controlar la varroa.

5. Gimnasio de las abejas de la miel

El inventor inglés, Stuart Roweth ha creado un pequño artillujio que ayuda a las abejas a connvatir la varroa. Dicho artilujio le ha denominado Ginmasio de las abejas. Dicho invento proporciona una solución en la lucha contra la varroa y al mismo tiempo es un método de bajo coste, libre de químicos y sostenible, dando la facilidad a las mismas abejas para que cada una de ellas se quite de encima el ácaro de varroa que puediese llevar ella misma encima. Asimismo, no ñade ningún producto químico más a la miel.

El gimnasio de la abeja es un simple objeto, el cual debe ser colocado en el interior de la colmena con la finalidad de estimular a las abejas a frotarse con el, lográndose deshacerse de la varroa que tendrían pegada a su cuerpo. Este instrumento consistiría en una especie de postes (ver video) y en cada extremo del poste colgaría un cable. El instrumento también posee aletas y rasquetas en cada poste, teniendo una dimensión de 11 por 11 centímetros.

  • Aquí se desprenden de la varroa

Las abejas utilizan este instrumento voluntariamente, rozándose sus espaldas y abdomen con lo que logran desprenderse ellas mismas de los ácaros de la varroa. Tras el desprendimiento del ácaro, este caería por el peso de la gravdedad a una malla pegajosa, logrando la imposibilidad de que la varroa vuelva a la colmena. Asimismo, la sustancia pegajosa donde caen los ácaros de la varroa debe ser reestituida y limpiada con frecuencia.

Este nuevo invento, el gimnasio de las abejas ha sido probado con éxito por muchos apicultores y asociaciones de apicultores del el Reino Unido y de otros países, y es por tanto un método para eliminar la varroa sin productos químicos.

6. Arco para las abejas para eliminar la varroa

Según Stuart Rowth, apicultor, ingeniero de iluminación y fotógrafo con varias invenciones en su portafolio, y creador de dicho gimnasio: «Cuando yo ví un abeja con un ácaro de varroa sobre su espalda, yo me quedé perplejo por el gran tamaño de la varroa en comparación con la abeja. A partir de este momento me puse a buscar una solución para ayudar a las abejas a deshacerse de ellas por si mismas»

Roweth comenzó con un arco  simiilar a un arco de violín colocado a la entrada de la colmena. Rápidamente se dio cuenta que las abejas usaron voluntariamente el cable para rasparse y quitarse de encima la varroa. “En este momento fue cuando el creador de este gimnasio para abejas se dió cuenta que las abejas podrían ayudarse a si mismas en la lucha contra la varroa” .

Él también añadió: «Tras ver que la mayoría de los ácaros de la varroa se agarran al abdomen de las las abejas , el fue realizando pequeños cambios en su arco hasta lograr el gimnasio de las abejas y su colocación dentro de la colmena».

  • Bajo coste y libre de químicos

El doctor Max Watkins, director técnico de la empresa Vita en Europa dijo “Nosotros estamos muy sorprendidos e ilusionados al ver caer y desprenderse directamente de la abeja al ácaro de la varroa con el gimnasio de las abejas dentro de la colmena. Claramente, las abejas están muy contentas al poder usar estos cables y raspadores del gimnasio que le ayudan a quitarse por ellas mismas de su enemigo número uno, la varroa». Por lo tanto, este método ayuda a eliminar la varroa sin usar productos químicos.

El gimnasio de las abejas sería un elemento más en la estrategia integrada en la lucha contra la varroa, siendo este objeto muy útil, de bajo coste y libre de químicos. Por lo tanto, este el gimnasio de las abejas nos permite al mismo tiempo un mejor control de la varroa y no añadir a la miel más productos químicos.

Video del Gimnasio de las abejas:

 

Fuente:

Revista especializada en apicultura «American Bee Journal»

The effect of the ‘Bee Gym™’ grooming device on Varroa destructor mite fall from honey bee (Apis mellifera) colonies:

El periódico la Vanguardia: http://www.lavanguardia.com/

http://www.pnas.org/content/113/12/3203.full

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