Tipos de abejas en el mundo

La abejas viven bajo una organización social muy bien organizada. Cada tipo de abeja tiene una función: ayudar a las recién nacidas, construir el panal, recolectoras de polen y néctar, elaboradoras de miel cruda, propóleo, cera y jalea real y la abeja reina que se dedica a poner los huevos. En el mundo existen numerosas especies de abejas que producen miel en cantidades interesante para que se puedan desarrollar en apicultura.

Esta pasión por las abejas y su gran producto que producen, nos ha hecho especializar nuestra tienda de Las Rozas de Mádrid en miel. Tienda donde encontrarás más de 30 variedades de mieles. Si quieres aprender más sobre este producto, te puede interesar nuestro siguiente artículo: Miel cruda sin pasteurizar.

Especies de abejas en el mundo

Existen muchas especies de abejas que recolectan el néctar de las flores con el fin de convertirlo en miel, almacenarlo y usarlo como fuente de energía en periodos de mayor escasez de alimento, pero solo las abejas que viven en grandes colonias son capaces de almacenar miel en cantidades suficientes para el interés en la apicultura. Entre la especies de abejas seleccionadas están las del género Apis (abejas melíferas) Trigona y Melipona (Melipona)

La especie Apis:

Ocho de las nueve especies del género Apis se encuentran en el sureste de Asia, la novena, la Apis mellífera es originaria de Europa y África, aunque ha colonizado muchos otros territorios  del mundo llevada por la mano del hombre durante el siglo pasado.

De las abejas del género Apis que se encuentran en Asia, unas pueden ser criadas en colmenas y otras no, pues algunas especies solo construyen panales individuales al abierto. Todas las podemos dividir en tres grupos si nos fijamos en su tamaño; la  Apis florea, la Apis dorsata y la Apis cerana.

– La Apis florea Fabricus y Apis andreniformis Smith. Son especies de tamaño pequeño, las cuales  construyen un único panal. Su tamaño es de unas tres veces menor que la Apis melífera y se encuentran en el sureste de Asia hasta una altitud de unos 500 m. La producción de miel de las Apis florea es muy reducida, debido al pequeño tamaño de las colmenas

abeja apis

Abeja de la especie Apis florea

– La Apis dorsata Fabricus y la Apis laboriosa Smith

Son dos especies gigantes que construyen un único panal de gran tamaño. La Apis binghami Cockrell y Apis breviligula Maa son probablemente dos subespecies dela  Apis dorsata. Todas ellas se encuentran  por el sureste de Asia hasta 2 000 m de altitud. La producción de miel de la Apis dorsata se recolecta en los acantilados de difícil acceso donde normalmente colocan las colmenas.

abeja apis dorsata

Abeja de la especie Apis dorsata

– La Apis cerana Fabricus y Apis koschewnikowi Butel-Reepen, así como Apis nigrocinta Smith y Apis nuluensis Tinget, Koeniger y Koeniger

A día de hoy son consideradas como dos especies diferenciadas de Apis cerana. Estas abejas son de tamaño medio y construyen su nido con varios panales en cavidades. La india es el lugar de origen de Apis cerana, que se distribuyen desde Japón hasta Afganistán. Las colmenas de Apis cerana son más pequeñas que las europeas y estas enjambran y abandonan su nido con mucha facilidad.

abeja apis cerana

Abeja de la especie Apis cerana

La Apis melífera es de las nueve especies más interesante en la apicultura, razón principal por la que el hombre la ha extendido por todo el mundo.

El grupo de Apis mellifera habría evolucionado a partir de las abejas de Oriente Próximo derivadas de la Apis cerana, y a partir de aquí se abrían formado tres linajes. Estos linajes habrían evolucionado independiente de cada uno dando lugar a 23 razas o subespecies de la Apis mellifera.

apis melífera

Abeja de la especie Apis melífera

La especie Trigona:

La abeja trigona es la abeja de menor tamaño que destaca por no tener agujón y medir alrededor de unos 2 mm de largo.

abeja trigona

La especie Melipona:

Son abejas también de pequeño tamaño, alrededor de unos 15 mm de largo, con poco pelo y abdomen no puntiagudo.

abeja melipona

Abeja de la especie Melipona

Como curiosidad, la llamada abeja asesina que ha provoca algunas muertes cada año y que ha colonizado el continente americano hasta el sur de Estados Unidos, se importo en 1956 reinas de la especie  Apis m. scutellata a Basil con el fin de estudiarlas y aumentar la producción de miel en estos lugares, pero se les escaparon las reinas y estas han llegado a colonizar todo este territorio. Los apicultores y las personas que viven por estas zonas deben tener cuidado ya que son muy agresivas, como muchas de las especies de África.

 

Fuentes:

Tratado de apicultura. Ediciones omega

Boletín de La Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura: http://www.fao.org

Página web Abejapedia:

Enciclopedia agrícola:

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