Tipos de abejas en el mundo

Abjeas melíferas, uno de los tipos de abejas más comunes en la apicultura

En la actualidad existen unas 25 000 especies de abejas en el mundo. La gran mayoría son silvestres y solitarias. Sólo unas pocas están organizadas en grandes colmenas y producen miel en cantidades interesantes para su explotación en la apicultura.  Entre las abejas para uso apícola, la más interesante es la abeja melífera, especie europea, que los europeos llevaron a Estados Unidos y Australia. Existen también otras más tipos de abejas que producen miel en condiciones comerciales, como la melipona, dorsata y algunas más.

Por lo tanto, en este artículo vamos a ver los siguientes puntos:

  1. Especies de abejas en el mundo
  2. Otros tipos de abejas, abejas silvestres

Asimismo, en nuestra tienda especializada en miel de Las Rozas de Madrid tiene a su disposición una fantástica selección de miel y otros productos de la colmena., como el propóleo, el polen y cera de abeja. Por último, también te recomendamos leer nuestro anterior artículo: Miel cruda sin pasteurizar.

1. Especies de abejas en el mundo

Existen muchas especies o tipos de abejas que recolectan el néctar de las flores con el fin de convertirlo en miel, almacenarlo y usarlo como fuente de energía en periodos de mayor escasez de alimento, pero solo las abejas que viven en grandes colonias son capaces de almacenar miel en cantidades suficientes para el interés en la apicultura. Entre la especies de abejas seleccionadas están las del género Apis (abejas melíferas) Trigona y Melipona (Melipona)

  • La especie Apis:

Ocho de las nueve especies del género Apis se encuentran en el sureste de Asia, la novena, la Apis mellífera es originaria de Europa y África, aunque ha colonizado muchos otros territorios  del mundo llevada por la mano del hombre durante el siglo pasado.

De las abejas del género Apis que se encuentran en Asia, unas pueden ser criadas en colmenas y otras no, pues algunas especies solo construyen panales individuales al abierto. Todas las podemos dividir en tres grupos si nos fijamos en su tamaño; la  Apis florea, la Apis dorsata y la Apis cerana.

– La Apis florea Fabricus y Apis andreniformis Smith. Son especies de tamaño pequeño, las cuales  construyen un único panal. Su tamaño es de unas tres veces menor que la Apis melífera y se encuentran en el sureste de Asia hasta una altitud de unos 500 m. La producción de miel de las Apis florea es muy reducida, debido al pequeño tamaño de las colmenas

abeja apis

Abeja de la especie Apis florea

Video de la abeja Apis florea

 

  • La Apis dorsata Fabricus y la Apis laboriosa Smith

Son dos especies gigantes que construyen un único panal de gran tamaño. La Apis binghami Cockrell y Apis breviligula Maa son probablemente dos subespecies dela  Apis dorsata. Todas ellas se encuentran  por el sureste de Asia hasta 2 000 m de altitud. La producción de miel de la Apis dorsata se recolecta en los acantilados de difícil acceso donde normalmente colocan las colmenas.

abeja apis dorsata

Abeja de la especie Apis dorsata

Vídeo de la abeja Apis dorsata

  • La Apis cerana Fabricus y Apis koschewnikowi Butel-Reepen, así como Apis nigrocinta Smith y Apis nuluensis Tinget, Koeniger y Koeniger

A día de hoy son consideradas como dos especies diferenciadas de Apis cerana. Estas abejas son de tamaño medio y construyen su nido con varios panales en cavidades. La india es el lugar de origen de Apis cerana, que se distribuyen desde Japón hasta Afganistán. Las colmenas de Apis cerana son más pequeñas que las europeas y estas enjambran y abandonan su nido con mucha facilidad.

abeja apis cerana

Abeja de la especie Apis cerana

Vídeo de la Apis cerana

La Apis melífera es de las nueve especies más interesante en la apicultura, razón principal por la que el hombre la ha extendido por todo el mundo.

El grupo de Apis mellifera habría evolucionado a partir de las abejas de Oriente Próximo derivadas de la Apis cerana, y a partir de aquí se abrían formado tres linajes. Estos linajes habrían evolucionado independiente de cada uno dando lugar a 23 razas o subespecies de la Apis mellifera.

apis melífera, unos de los tipos de abeja más extendidos en el mundo

Abeja de la especie Apis melífera

Vídeo de la Apis melífera

  • La especie Trigona:

La abeja trigona es la abeja de menor tamaño que destaca por no tener agujón y medir alrededor de unos 2 mm de largo.

abeja trigona

Abeja de la especie trigona

Vídeo de la abeja trigona

  • La especie Melipona:

Son abejas también de pequeño tamaño, alrededor de unos 15 mm de largo, con poco pelo y abdomen no puntiagudo.

abeja melipona

Abeja de la especie Melipona

Vídeo de la abeja melipona

Como curiosidad, la llamada abeja asesina que ha provoca algunas muertes cada año y que ha colonizado el continente americano hasta el sur de Estados Unidos, se importo en 1956 reinas de la especie  Apis m. scutellata a Basil con el fin de estudiarlas y aumentar la producción de miel en estos lugares, pero se les escaparon las reinas y estas han llegado a colonizar todo este territorio. Los apicultores y las personas que viven por estas zonas deben tener cuidado ya que son muy agresivas, como muchas de las especies de África.

2. Otros tipos de abejas, abejas silvestres

Existen en la actualidad unas 25 000 especies o tipos de abejas en el mundo, pero sólo estas pocas de arriba que hemos indicado arriba producen mieles en cantidades interesantes. Muchos de ellas son solitarias, y la miel que producen es de tan pequeña cantidad, que no tienen ningún uso en la apicultura.

La mayoría de las abejas silvestres son solitarias, y están especializadas en un tipo de flor y de planta. Son especies de abejas que siguen a la par el ciclo de vida de la flor. En la actualidad no hay mucha investigación sobre los tipos de abejas que tenemos en España, pero la la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (International Union for Conservation of Nature, IUCN), calcula que en Europa existen unas 1965 especies de abejas, y que la gran mayoría son solitarias.

Los abejorros polinizan y se alimentan del polen de las flores,. pero no elaboran miel. Igualmente, estos también están desapareciendo de la tierra, por las mismas razones que las abejas. El uso abusivo de los productos agroquímicos, enfermedades importadas de otros países como la varroa…, el cambio climático está provocando la desaparición de las abejas y de todo tipo de insectos.

La mortalidad de las abejas productoras de miel es más fácil controlarlo y darle una solución. En el caso de las abejas silvestres es muy difícil contabilizarlo y evitar su extinción, por la misma razón que ni se conocen todas las especies que existen.

 

 

Fuentes:

Tratado de apicultura. Ediciones omega

Boletín de La Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura: http://www.fao.org

Página web Abejapedia:

Enciclopedia agrícola:

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