Propiedades del chocolate

El Chocolate es un alimento obtenido de la mezcla  de la pasta de cacao, la manteca de cacao y azúcar. A esta mezcla se le puede añadir otros productos, como la leche y frutos secos, elaborando los distintos tipos de chocolate.

El chocolate un producto gourmet que fue muy criticado, y que ahora los nutricionistas valoran enormemente.

En nuestra tienda de Las Rozas de Madrid o en nuestra tienda online podrá comprar exquisitos chocolates elaborados artesanalmente: chocolates al 99, 90 y 70 % de caco, sin azúcar, con avellanas y almendras, y turrones con chocolate.

Conoce los beneficios de otros productos y lee nuestro siguiente artículo: Las milagrosas propiedades de la miel

Obtención del chocolate:

El árbol del cacao (Teobroma Cacao) produce unos frutos en forma de vaina con una gruesa corteza, protegiendo en su interior unas 40 semillas de cacao, de las cuales se obtiene el chocolate. La elaboración de chocolate comienza extrayendo estas semillas del fruto y dejándolas fermentar durante unos dos o tres días.

Esta fermentación se obtiene apilando las semillas de cacao entre hojas de banana durante aproximadamente una semana.

Tras el fermentado, se llevan las semillas a algún lugar soleado con el fin de secarlos al sol. Una vez secas, limpias y seleccionadas se llevarán a fábricas productoras de cacao, donde continuarán con el proceso de elaboración del chocolate.

En la fábrica, los granos se tuestan a unos 150 °C y es cuando se empiezan a crear los sabores y color típico del chocolate. Acto seguido, los granos se les quita la cáscara y su interior se tritura, obteniendo el llamado licor de cacao. Es en este punto, donde el licor puede tomar varios caminos para elaborar diferentes productos.

Para obtener el cacao en polvo, el licor de cacao se prensa, extrayendo la manteca de cacao y dejando una masa sólida llamada torta de cacao. La torta se pulveriza, lográndose el cacao en polvo. En el caso del chocolate, es el licor del cacao.

El licor de cacao puede ser mezclado con azúcar, leche, frutos secos, saborizantes, lecitina, logrando diferentes tipos de chocolate.

Composición del chocolate:

El chocolate es un alimento muy completo desde el punto de vista nutricional, que contiene hidratos de carbono, materia grasa, proteínas y otros componentes como: agua, fósforo, calcio, hierro y magnesio, vitamina A y vitaminas del complejo B.

La materia grasa que procede de la manteca de cacao está formada por un 35 % de ácido oleico, un 35 % de ácido esteárico y un 25 % de ácido palmítico y un 5 % de otros ácidos grasos de cadena corta.

Propiedades medicinales del chocolate

El chocolate desde hace no mucho ha sido considerado como un alimento muy calórico que aumenta los riesgos de enfermedades cardiovasculares. En cuanto, a que es un alimento muy calorífico, es cierto, pero las últimas investigaciones niegan que el chocolate provoque enfermedades cardiovasculares, sino todo lo contrario, como veremos a continuación detallando todos los beneficios conocidos del chocolate.

  • Fuente de energía:

El chocolate en alimento muy calorífico y energético, ideal para personas que realizan una fuerte actividad física. Así, por cada 100 g de chocolate que ingerimos, aportamos a nuestro cuerpo 500 calorías, según la revista chilena de nutrición publicada en 2007.

  • Propiedades antioxidantes:

El chocolate es rico en flavonoides y polifenoles, antioxidantes que neutralizan los efectos perjudiciales de los radicales libre, retardando el envejecimiento de nuestro organismo y rediciendo el riesgo de sufrir enfermedades degenerativas.

  • Beneficios para el corazón:

Según la revista Heart el consumo de chocolate reduce el riesgo de aparición de problemas cardiacos y su consumo no debe reducirse en las personas con riesgo a tener enfermedades cardiovasculares.

  • Pérdida de peso:

Según los estudios realizados en la Universidad de California de San Diego (EEUU) y otros estudios realizados por la doctora Suzanne Steinbaum, directora del servicio de enfermedades cardíacas del hospital Lenox Hill de New York, han demostrado que el consumo de chocolate con moderación junto a un estilo de vida saludable, reduce el peso corporal, a pesar de que el chocolate sea muy calorífico.

Asimismo, el chocolate es rico en flavonoides, los cuales tienen una fuerte influencia en la producción de cortisoles y en la sensibilidad de la hormona de la insulina, ambos procesos relacionados con el control del peso y la diabetes.

  • Colesterol:

El chocolate al contener ácido oleico, sube el colesterol bueno, el HDL y baja el llamado malo, LDL. Además, inhibe la oxidación del colesterol LDL, evitando la formación de la placa aterosclerótica.

  • Nuevas investigaciones:

Se cree que el chocolate tiene un efecto positivo en la enfermedad de la diabetes y que podría tener también propiedades prebióticas en el intestino, pues las bacterias del intestino digerirían componentes del chocolate y sus productos de desecho serían polímero, los cuales podrían tener efectos antiinflamatorios.

Foto 1: Chocolate sin azúcar de la marca La Superlativa

Propiedades del chocolate con leche

Las propiedades del chocolate con leche son menores, pues este tiene mayor cantidad de grasa y menor cantidad de cacao. Es el cacao y sus antioxidantes los que aportan la mayoría de las propiedades medicinales. La grasa de la leche aporta calorías, grasas saturadas y trans en muy pequeña cantidad. Por lo tanto, nosotros recomendamos tomar siempre chocolate con la mayor cantidad de cacao posible.

En nuestra tienda de Las Rozas de Madrid encontrará una gran variedad de chocolates puros y naturales del 70, 90 y 99 % de cacao. También os ofrecemos chocolate con leche y chocolate con almendras y avellanas.

Descubre otras propiedades de productos naturales en nuestro siguiente artículo: Características importantes del aceite de oliva

 

Fuentes:

OBTENCIÓN Y UTILIZACIÓN DE LA MANTECA DE CACAO Melina Codini, Florencia Díaz Vélez, Marina Ghirardi, Inés Villavicencio*

http://www.abc.es/

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