La flor de azahar y su dulce miel

flor de azahar en Madrid

La comunidad Valenciana es una de las Comunidades Autónomas con mayor producción de miel de toda España, junto a Castilla y León y Extremadura. En la Comunidad de Valencia se producen más de 4 millones de toneladas de miel al año y de ella entre el 40 y el 50% es miel de azahar. Las flor de azahar abarca tanto las flores del naranjo, limonero, mandarino y pomelo.

Si deseas más información sobre las flores de España, puedes leer nuestro artículo: Flores y abejas

Cuidados de la planta del azahar: naranjos, limoneros y nacterinos

La planta del azahar son los limoneros, naranjos, mandarinos y pomelos, todos ellos producen flores que se llaman azahar. El cuidado de estos árboles necesita fundamentalmente zonas soleadas, sin grandes vientos y con un suelo profundo y rico en materia orgánica.

Propiedades mágicas de la flor de azahar

La flor de azahar es muy valorada en el sector de la pastelería, aromaterapia y cosmética natural. La flor de azahar la podemos emplear entera o en forma de infusiones. Sus propiedades son las siguientes:

  • Sedante
  • Relajante
  • Ayuda a realizar la digestión

Significado de la flor de azahar

El nombre de la flor de azahar proviene del árabe al-azahar, lo cual significa flor blanca.

Valencia, la flor de azahar y sus abejas

Desde el punto de vista teórico, la Comunidad Valenciana es un paraíso para las abejas, pues aquí están cultivadas unas 200 000 hectáreas de cítricos. Los cítricos son plantas melíferas, es decir, plantas cuyas flores dan gran cantidad de néctar y polen, base para la alimentación de la colmena.

Desde el punto de vista del apicultor, Valencia es un zona de importante interés por las siguientes razones: Primero; al encontrase tanto alimento junto, los apicultores no tienen que ir desplazando a sus colmenas en búsqueda de alimento, por lo tanto, los apicultores se ahorran costes de desplazamiento y de mano de obra. Segundo; la miel de azahar tiene un aroma muy característico y suave, haciéndola muy apreciada por el consumidor, y además es vendida a mayor precio, aumentando la rentabilidad de la apicultura. Tercero; esta fuente tan grande de alimento favorece la multiplicación del número de abejas de la colmena, aumentando la producción de miel.

Según el censo realizado en el año 1999 por la Conserjería de Agricultura, Pesca y Alimentación, en la Comunidad de Valencia existen en Valencia 1664 apicultores, de los cuales un poco más de 800 poseen más de 150 colmenas, habiendo en la Comunidad valenciana más de 350 000 colmenas. De forma que se elaboran en la Comunidad Valenciana entre 6 000 a 9 000 toneladas de miel al año.

Peligros a los que se enfrentan las abejas

Las características de flora de la Comunidad Valenciana la hacen un paraíso tanto para apicultores como para sus abejas. Sin embargo, los expertos afirman que esta producción es bastante más baja de lo que podría ser por una serie de factores.

En primer lugar, las abejas son envenenadas por la elevada cantidad de plaguicidas que echan los apicultores a los cítricos en floración. Si estos plaguicidas se retrasasen 15 días se evitarían que millones de abejas muriesen. En segundo lugar, la introducción del mandarino sin hueso, pues para que no salga semillas, es necesario que el mandarino no sea polinizado. Para lograr esto, lo más adecuado sería cubrir el mandarino con una malla protectora con el fin de evitar la entrada de cualquier insecto que polinice el mandarino. Sin embargo, los costes son mucho menores si se fumiga todo el campo y se mata cualquier insecto que pueda polinizar al mandarino, esta última opción se está empleando. En tercer lugar, son las condiciones meteorológicas, que no son siempre las más adecuadas para la floración y para las abejas, si bien, este factor es difícil de cambiarlo.

Otro de los problemas que se enfrentan los apicultores son a los robos. Los robos junto con los problemas anteriormente comentados, han hecho que en regiones productores de miel como en Cartagena y Santomera, en Murcia, hayan tenido un 60 % menos de miel de azahar este año en comparación a a años anteriores.

 

Fuentes:

El periódico La Opinión de Murcia: http://www.laopiniondemurcia.es/

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