Aceite esencial de lavanda

flores para sacar aceite esencial de lavanda

La lavanda crece esporádicamente en la cuenca mediterránea en zonas secas y soleadas. Suele crecer acompañada de otras plantas como el romero, tomillo y encinas. Las flores de lavanda dan uno de los néctares más deseados, néctar que desprende un aroma que cautiva, tanto a personas como a las abejas. Las abejas sacan de el una de sus mieles más aprecidas, el ser humanos sacamos de lavanda gran cantidad de beneficios, y entre ellos esta su aceite esencial de lavanda.

La lavanda tiene un olor muy característico y penetrante. La lavanda ha sido empleada en España y el resto de Europa desde hace muchísimos años por su poder relajante, cuyos efectos se pueden extrapolar también a animales domésticos y a las abejas. Según las nuevas investigaciones, el aroma de la lavanda podría ser más poderoso de lo que uno puede pensar.

Más sobre la lavanda tenemos en nuestro anterior artículo; Propiedades de la lavanda

¿Cómo obtener aceite esencial de lavanda casero?

El aceite esencial de lavanda es un ingrediente natural magnífico que podemos obtener de una manera y casera si tenemos una planta de lavanda cerca de casa. Los pasos para obtenerlo son los siguientes:

  • Lo primero que debemos hacer es coger unos ramilletes de flor de lavanda de los cuales queramos sacar el aceite esencial de lavanda. Una vez cogidos de la planta, los debemos dejar en algun lugar seco para que estos se sequen.
  • El siguientes paso sería meter las flores una vez secas en un mortero y aplastarlas, no mucho, pues se pueden perder aromas si lo machacamo mucho
  • Posteriormente echar en una olla aceite, aceite de oliva u otro tipo de aceite. Es importante que el aceite no tenga mucho aroma, pues si es así, se va a comer el aroma de la lavanda. mas o menos echar una parte de flores de lavanda con dos o tres de aceite
  • Finalmente cocer esta mezcla lentamente durante dos o tres horas.
  • Una vez que se haya enfriado la mezcla, meterlo en un frasco y cerrarlo. De esta manera, ya tendremos nuestro aceite esencial de lavanda.

Aceite de esencial de lavanda para dormir

El aroma de lavanda tiene propiedades relajantes  y antiestrés. Para mejorar la conciliación del sueño, podemos poner un fresquito de aceite esencial de lavanda, y nos ayudará a conciliar el sueño.

flores de lavanda

Foto 1: Flores de lavanda

Efecto de la lavanda en las abejas

Investigadores australianos han descubierto que el olor desprendido por las flores de lavanda podría provocar una renovación de la memoria de las abejas, cambiando su estado de humor e incluso podría modificar su ADN.

Charles Claudianos, profesor de Neurogenética y desarrollo de la Universidad de Monash en Australia, ha descubierto que la lavanda cambia el comportamiento de las abejas, su memoria e incluso su DNA. Además estos descubrimientos podrían ser muy útiles para conocer mejor cómo funciona el cerebro humano. Aunque el cerebro de las abejas es diferente, su mecanismo de funcionamiento es muy similar al de los hombres.

Según William Kwan, apicultor de la comunidad de abejas de la Universidad de Monash en Victoria, Australia: “Hay un montón de cosas que podemos aprender de la anatomía de las abejas. Las abejas son animales muy sociales que tienen una tremenda visión y sentido del olfato. Además, el estudio del cerebro de las abejas nos permite un mejor entendimiento de los sistemas sensoriales y desarrollo neurológico del cerebro”.

Para llegar a estas conclusiones Charles Claudianos realizó un experimento que consistió en tomar abejas de entre 10 y 14 días de vida, antes que ellas obtuviesen experiencias en el medio natural exterior. A las abejas las colocaron en una especie de tubos de ensayo, donde quedaban atrapadas con su cabeza asomando al exterior. A cada abeja se le esparció un soplido en sus antenas con aroma de lavanda, e inmediatamente se les suministro gotas de agua con azúcar como recompensa. Después de varias repeticiones, las abejas parecieron que aprendieron que después del aroma de lavanda vino una recompensa alimenticia.

Charles descubrió que esta asociación la memorizaron después de una semana, pues al oler el aroma de lavanda, las abejas sacaron la lengua con el objetivo de recibir su recompensa. Tenemos que tener en cuenta que para las abejas, unas semanas o un par de meses son una parte muy importante de su vida.

Tras estos experimentos Claudianos se pregunta: “¿Son las reacciones por el olor a lavanda una lección aprendida? O ¿o es una respuesta innata de las abejas?

Otro experimento de Charles realizó fue aislar dos moléculas que dan aroma y hacen calmar a las abejas, el alcohol fenetílico, un componente esencial que da aroma de las rosas, y el  linalol, otro componente floral encontrado en varias flores, especialmente en las lavanda. El realizó varios experimentos en el campo y el laboratorio, descubriendo que estos aromas tienen un gran efecto relajante sobre las abejas.

Después el profesor Claudianos y un equipo internacional pusieron atención sobre estos componentes si tenían algún efecto sobre el DNA de las abejas. Según este equipo tras realizar diferentes experimentos genéticos, el genoma interactúa con el medio ambiente, y por tanto los genes pueden activarse o apagarse en función de las condiciones ambientales. Por lo tanto, la pregunta que se hacen es: ¿podrían estas modificaciones producirse en el DNA de los humanos y por lo tanto de esta manera podríamos curar enfermedades mentales?

¿Dónde comprar aceite esencial de lavanda?

En nuestra tienda de Las Rozas de Madrid o en nuestra tienda online podemos suministrar aceite esencial de lavanda bajo pedido. No obstante, también pueden buscarlos el herbolarios y algunas droguerías.

Fuente:

http://www.abc.net.au

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