El sistema inmune

Desde el momento en que nacemos, estamos expuestos a microorganismo, bacterias, virus y otras sustancias potencialmente perjudiciales, que pueden destruir nuestro organismo o alterar procesos internos, de los que depende nuestra vida. A lo largo de la historia de la evolución, nuestro cuerpo ha desarrollado numerosos y muy variados mecanismos de defensa para evitar la entrada de posibles invasores, o para destruirlos una vez que están dentro. En los cuerpos de los vertebrados, se han creados complicadas barreras, como la piel, que evita la entrada de intrusos al interior, o creando respuestas muy específicas para su destrucción, llevadas a cabo por el sistema inmunitario.

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Resumen del sistema inmunitario

El sistema inmunitario es un complejo interrelacionado de células, tejidos y órganos que trabajando juntos, protegen al cuerpo de cualquier infección. Aunque, actualmente se tiene una información enorme sobre el funcionamiento del sistema inmunitario, todavía no se conoce con exactitud el mecanismo por el cual, el sistema inmunitario actúa tan específicamente contra sustancias u organismos invasores, destruyéndolos, y al mismo tiempo ignora  a las células sanas.

El sistema inmunológico y las células cancerígenas

Las células cancerígenas,  que se multiplican y extienden por otras partes del cuerpo. Estas células cancerígenas se parecen a las células normales del cuerpo en muchos aspectos. Además, la células cancerígenos tienen antígenos (sustancias que pueden ser reconocidas por el sistema inmunitario) que son diferentes a los de las células normales, por lo tanto, estas pueden ser identificadas como extrañas.

Según las investigaciones científicas, las células cancerígenas suelen provocar una respuesta inmunitaria, que actúa  suprimiendo el cáncer antes que se detecte. Sin embargo, a veces se producen fallos del sistema inmunitario, que lleva a la formación de tumores cancerígenos. Según esta teoría, podríamos prevenir y controlar los cánceres, si se reforzase el papel del sistema inmunológico

La alimentación y el sistema inmunológico

Existe una estrecha relación entre el sistema inmunológico y la alimentación, pues los macronutrientes y micronutrientes ejercen un papel fundamental en el desarrollo y la preservación del sistema inmune. Además, como se ha visto a lo largo de la historia, tiempos de malnutrición han llevado a un resurgimiento de procesos infecciosos.

La inflamación crónica

La inflamación es una respuesta fisiológica de nuestro cuerpo que se desencadena en una parte del organismo o en los tejidos de un órgano lastimado, caracterizado por trastornos de la circulación de la sangre, un aumento del calor, enrojecimiento, hinchazón y dolor.

El proceso inflamatorio es producido con el objetivo de sanear tejidos dañados, el cual empieza con una liberación de compuestos químicos liberado por dichos tejidos. En respuesta a esta señal, los glóbulos blancos producen otras sustancias que les dan la orden para que las células del tejido se dividan y  se produzca una reconstrucción del tejido dañado.

El problema surge, cuando un proceso inflamatorio aparece sin que haya inflamación y se haga crónico, debido a infecciones que no terminan de desaparecer, a reacciones inmunitarias anormales o a estados como la obesidad. Estas inflamaciones crónicas pueden causar daños en el ADN e inducir al cáncer.

Reforzar el sistema inmunitario

Con el fin de fortalecer nuestro cuerpo y salud, es primordial que potenciemos la salud de nuestro sistema inmunitario, para ellos debemos ingerir alimentos ricos en ácidos grasos poliinsaturados, en omega-3 y el aceite de oliva a pesar de tener pocos ácidos grasos poliinsaturados, también fortalece el sistema inmune.

Los ácidos grasos poliinsaturados, especialmente el omega-3 tienen una acción antiinflamatoria por ser inmunosupresores. Aunque, estos ácidos grasos tienen efectos beneficiosos al reducir las inflamaciones crónicas, también producen una reducción significativa de las defensas que nos procura el sistema inmunológico frente a organismos de naturaleza infecciosa.

El aceite de oliva virgen extra con una composición mayoritaria en ácidos grasos monoinsaturados, no tiene tantas propiedades antiinflamatorias como los omega-3. Sin embargo, estos ácidos grasos no reducen de forma tan severa  la capacidad inmune  contra agentes infecciosos

Además, según las últimas investigaciones, las personas con un alto consumo de aceite de oliva virgen extra, tienen menor riesgo de sufrir artritis reumatoide, una enfermedad producida por una inflamación crónica de las articulaciones. Estas propiedades antiinflmatorias del aceite de oliva virgen extra, también se les atribuye por su riqueza de un nuevo antioxidante que se ha encontrado y sólo se encuentra en el aceite de oliva virgen extra, el oleocantal.

Foto 1: Aceite de oliva de Baena.

Enfermedades del sistema inmunológico

Las enfermedades del sistema inmunológico al final se deben a un mal funcionamiento de este y las más comunes son las siguientes:

– Alergia: La alergia es una enfermedad del sistema inmune hacia sustancias o compuestos que no causan molestias a la mayoría de las personas. Las reacciones de alergia más comunes son hacia polen, motas de polvo, picaduras de insectos, alimentos, pelos de animales, etc.

– Asma: Es una enfermedad en la que las vías respiratorias se hinchan y por lo tanto se estrechan, dificultando la respiración la opresión del pecho y la tos.

– Enfermedades de injerto contra el anfitrión: Suele ocurrir después de un trasplante de médula ósea o células madre

– Enfermedades por deficiencia inmunológica: La resistencia a otras enfermedades disminuyen a niveles peligrosos

– Enfermedades autoinmunes: El sistema inmune del cuerpo ataca por erros a otros tejidos y células sanas

 

Fuente:

· Invitación a la biología. Editorial médica panamericana

· Info alimenta. La dieta mediterránea y el sistema inmune

· El periódico el mundo. http://www.elmundo.es/

· Revista Mercacei Revista especializada en aceite de oliva virgen extra. El aceite de oliva y el sistema inmune

· La revista especializada en aceite de oliva Olive Times. Powerful anti-inflamatory benefits of olive oil.

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