Panal de cría de las abejas de la miel, una nueva fuente de alimento

Si la tendencia de población sigue por el mismo camino, se calcula que para el año 2050 haya 9 billones de personas habitando la tierra. Una población gigantesca que debe ser alimentada y no sólo eso, que se sube al carro del consumismo occidental. Otra vez nuestras abejas productoras de miel cruda nos ofrecen una solución a este problema.

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Las abejas de la miel nos aportan una solución a una población en ascenso

Con esta población, nos quedan tres caminos para poder alimentarla: aumentar la producción agrícola mundial, reducir el consumo de carne, pues de esta manera, la cadena de alimentación se acorta y se ahorra en ineficiencias o buscar nuevas fuentes de alimentación.

En este tercer enfoque, los investigadores vuelven a poner los ojos sobre los apicultores y sus abejas productoras de miel, pero esta vez, no enfocan en la miel, sino en el corazón de sus colmenas, en sus cámaras de cría, el panal donde nacen las larvas y pupas de abeja, que a los pocos días se convertirán en una abeja formadas completamente.

Foto 1: Una abeja polinizando flores cultivadas

El panal de cría de las abejas de la miel

El panal de cría tiene un gran potencial para convertirse en una nueva fuente de alimento en el mundo. Además, dicho producto ya es un producto gourmet en muchos países del mundo, entre ellos México, Tailandia y Australia.

El panal de cría tiene un sabor a nuez con una textura crujiente al ser cocinado o secado, siendo un alimento muy versátil que se suele emplear para hacer sopas y platos donde con huevos. Asimismo, este producto gourmet tiene un alto valor nutricional, pues es rico en proteínas de alta calidad, es decir, es un sustituto a las proteínas de la carne.

Los apicultores están ya acostumbrados a extraer su panal de cría de la colmena con el fin de controlar al parásito de la varroa, parásitos muy dañinos que se creen la causa principal del colapso de las colmenas. Según el profesor Annette Bruun Jensen y sus compañeros  de la Universidad de Copenhague, las cámaras de cría de abejas  son una nueva fuente de alimento con un enorme potencial por explotar.

La cría y cosecha de panales de cría de abeja poseen una gran cantidad de ventajas: primero, se necesita muy pequeñas superficies de terreno para su explotación, y segundo, la inversión necesaria para llevar dicha actividad también sería muy pequeña. Además, existen muchos conocimientos y medios para llevarla con éxito.

Dificultades

Sin embargo, tiene una serie de dificultades que quedan por superar, pues todavía no se ha encontrado una manera de cosechar estos panales de cría efectivamente, ellos son frágiles y existe una gran dificultad en renovarlos.

Otra de las dificultades que presenta esta industria es su almacenamiento, su seguridad alimentaria y la venta al consumidor, pues debido a su alto contenido en grasa, las larvas y pupas de abeja podrían enranciar rápidamente en contacto con el oxígeno si no se secan inmediatamente. Sin embargo, las últimas investigaciones están demostrando que podrían ser congeladas y almacenadas por más de 10 meses sin pérdida severa o cambios en el gusto del producto.

En cuanto al riesgo de seguridad alimentaria asociada con panal de cría todavía no ha sido valorado. A pesar de que ningún caso de envenenamiento por el consumo de panales de cría ha sido denunciado, y la autoridad europea de seguridad alimentaria no ha encontrado ningún riesgo añadido con la producción y el consumo de estos panales de cría en comparación con otras fuentes de proteína, como la carne.

Según el profesor Bruun Jensen; “La miel y sus productos son apreciados en todo el mundo. Las cámaras de cría es un subproducto del control sostenible de la varroa, lo cual, podría convertirse en la primera piedra de inicio para una nueva fuente de alimento en los países occidentales.

El artículo completo ha sido publicado en la revista especializada en apicultura y abejas “Journal of Apicultural Research”.

 

Fuente:

Revista científica Science Daily. https://www.sciencedaily.com/

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