Las abejas ayudan a proteger los cultivos de los elefantes

elefantes en África

La creencia de que los elefantes tienen miedo de los ratones ha sido probada empíricamente, incluso en diferentes documentales científicos. Lo que ahora están demostrando los científicos, es que los elefantes también tienen miedo de las abejas . Un hecho que está aportando grandes beneficios a los agricultores de Kenia, África, pues con ellas protegen sus cultivos. Al mismo tiempo que se potencia la apicultura y el sector de la miel. Ambos fijan población en el medio rural y ayudan a la conservación del medio ambiente.

Por lo tanto, en este artículo veremos los siguientes puntos:

  1. Los elefantes y las abejas
  2. La producción de miel ecológica

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1. Los elefantes y las abejas

Para demostrar estos hechos, se está estudiado un experimento realizado con los elefantes de mayor fama mundial, del Parque Natural de Tsavo, en Kenia.

Los elefantes en Kenia, más de 15 000, viven en estado salvaje, circulando y viajando por los rincones del los parques naturales, sin respetar los límites artificiales del hombre. Pero ¿cómo no van hacer esto, si el parque no está vallado?

Este hecho no favorece a los agricultores, cuyas fincas limitan con periferias de las zonas de conservación de los elefantes. Ya que estos últimos destrozan los cultivos al comerlos y aplastarlos.

Esto ha causado que muchos agricultores mataran a los elefantes, con el fin de proteger sus cultivos. Si nos ponemos en la piel del agricultor, podríamos entender estas decisiones tan drásticas, cuando del campo sacan la sustentación de sus familias.

Según, Ester Serem, oficial de proyecto de conservación de los animales salvajes, “Salvar a los elefantes” (Save the Elephants, en sus siglas en inglés), “la comunidad keniana esta aterrada de los elefantes, pues numerosas personas han sido matadas por los elefantes”. También remarcó, que cuando los agricultores kenianos ven a un elefante, les entra un pánico enorme y se ponen como locos.

Un agricultor propietario de una finca limítrofe con las zonas de conservación de elefantes, Hezron Nzumu ha pasado muchas noches sin dormir sacando los elefantes de sus  prados.

Hezron dijo: “Después de plantar nuestros cultivos nosotros teníamos que seguir vigilando nuestros campos. Si yo me quedaba dormido, mi mujer me despertaba. Además, nos teníamos que turnar por las noches”.

El hacía cualquier cosa para mantener los elefantes fuera de sus campos. Cuando se acercaban los elefantes, golpeaban los techos de sus casas, que es de hojalata, usaban silbatos, luces de fuego, antorchas, cualquier cosa para ahuyentarlos.

miel de aguacate de Sala e Higón

Foto 1: Miel de aguacate

2. La producción de miel ecológica

Una idea genial, las abejas. El descubrimiento de que los elefantes tienen miedo a las abejas , ha cambiado la manera de protección de los cultivos contra los elefantes.

Una estudiante de la Universidad de Montana, Estados Unidos está estudiando un máster sobre las fuentes de conservación del medio natural. Con estos estudios y su iniciativa, ella ha estado ayudando a instalar colmenas en las vallas situadas de las fincas limítrofes con los parques naturales. Asimismo, colocó cámaras para estudiar los resultados de este experimento.

Según ella, los elefantes pueden reconocer el sonido de las abejas en sus colmenas. Si un elefantes se acerca a la valla, o bien oyen a las abejas o reconoces la zona donde están situadas las colmenas, salé de esta zona corriendo.

Las abejas de África, son mucho más agresivas que sus primas europeas. De hecho, la prensa amarilla en EEUU se refiere a ellas, directamente como las abejas asesinas.

Se trajeron ejemplares a Brasil con el fin de estudiarlas y mezclarlas con las abejas melíferas. El objetivo era aumentar las producciones de miel en Brasil. Durante los ensayos de investigación, tuvieron un gran descuido, se escaparon estas abejas africanas del laboratorio. La abeja africana ha ido colonizando centro América hasta llegar al sur de Estados Unidos y cada año se contabiliza alguna muerte causada por ellas.

Estas abejas son tan agresivas que ha nadie se le ocurre trasladar por sí mismo una colmena a otra colmena vacía. Tampoco se le ocurra extraer la miel durante el día.

  • Beneficios

Volviendo a los elefantes, estos son capaces de reconocer a las colmenas desde lejos. Sin embargo, si ellos se acercaran y golpearan la alambrada, sacudirían la colmena y las abejas saldrían. Estas al verse amenazadas, atacarían a los elefantes picándolos alrededor de los ojos, oídos y trompa. Como consecuencia, los elefantes saldrían corriendo de allí sin entran en las fincas.

Estas pruebas experimentales tienen la aprobación del Servicio de Vida Salvaje de Kenia (Kenya’s Wildlife Service), el ministerio del gobierno que controla los parques nacionales

Según el director general del servicio de vida salvaje Kitili Mbathi, este experimento con las abejas es genial. Además, la miel de estas colmenas es deliciosa.

Los beneficios de estos agricultores de Kenia son triples.

  • Primero, los resultados muestran un 80 % de reducción de la invasión de elefantes en los cultivos usando dichas vallas de colmenas.
  • Segundo, los agricultores también consiguen vender la miel de las colmenas.
  • Tercero y anecdóticamente, sus rendimientos suben, pues las abejas no sólo están protegiendo los campos, ellas también las están polinizando.

 

Fuentes:

El periódico ABC: http://www.abc.net.au/

Asociación de Protección Animal Mundial:http://www.abc.net.au/news/2016-10-15/kenyan-farmers-using-bees-to-protect-crops-from-elephants/7921714

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